Филичкин Александр

ПОЕЗДКА В ИНДИЮ

 

Вместо предисловия

 

В девяностые годы предприятия останавливались одно за другим, и множество людей осталось без средств к существованию. Среди безвинно пострадавших оказалась и моя давняя знакомая Мила. Проектная контора, где она работала, скоропостижно закрылась. Супруг, за которого она вышла в восемнадцать и прожила шесть лет, неожиданно собрал вещи, подал на развод и съехал в неизвестном направлении.

Так что осталась наша героиня одна с двумя малолетними детьми на шее. Мало того, полновесные рубли, лежавшие на сберегательной книжке, мгновенно обесценились, и на них ничего нельзя было купить.

Домочадцы быстро подъели запасы, хранившиеся в кладовке с советских времён. У Милы не нашлось ценных вещей для продажи, и перед ней замаячила «костлявая рука голода». Несмотря на то, что женщина нашла себе новую службу, там почти ничего не платили. Хотя работу требовали так же рьяно, как при «проклятом социализме». Когда она в очередной раз зашла занять денег к соседу, тот сильно сморщился и презрительно сказал: «Ну что ты сидишь без всякого дела? Делай, как я! Торгуй чем-нибудь!»

Мила хорошо учила политэкономию в институте. Поэтому ответила почти так же, как кот Матроскин: «Чтобы что-то выгодно продать, нужно сначала что-то выгодно купить. А у меня совершенно нет оборотных средств».

Сосед на секунду задумался и тут же нашёл выход из создавшегося положения:

– Мы целыми днями торчим на рынке, а жрать почти нечего. Ходит там пара тёток и торгует какими-то «пирожками с котятами». А они такие противные, что уже встали всем поперёк горла. Я, когда был у вас в гостях, в праздники, заметил, что у тебя здорово получается домашняя выпечка. Вот и делай простенькие пирожные. Мы будем брать их с большим удовольствием. – Мужчина посчитал, что здорово помог ценным советом. Денег больше не дал и проводил расстроенную женщину до дверей.

Пребывая в глубокой задумчивости от полученного предложения, Мила вернулась домой. Поскребла по сусекам и нашла немного муки, сахара и пару яиц. Тяжело вздохнула и взялась за дело. Часам к трём ночи она кончила возиться у горячей плиты и без сил рухнула на старый диван.

В шесть утра её поднял будильник. Женщина с трудом разлепила глаза, опухшие от недосыпа. Упаковала готовую продукцию в листки чистой писчей бумаги, принесённой с работы. Сложила всё в большую сумку и отправилась на ближайший рынок. Тогда их было по несколько на каждой улице.

Как и говорил сосед, местные торгаши быстро разобрали выпечку, и на полученные деньги она приобрела мешок муки, десять килограммов сахара и кассету яиц. За небольшую плату грузчики сложили покупки в тележку, привезли к дому и занесли в квартиру, на третий этаж. Мила заперла дверь и поехала в свою контору.

Так с тех пор и пошло. После службы она до середины ночи пекла пирожные. Немного спала, поднималась спозаранку, паковала остывшую продукцию и шла торговать на базар. Прямо оттуда мчалась на работу. Начальник вошёл в её сложное положение и разрешил немного опаздывать. Зато все остальные клерки шипели вслед женщине, словно пустынные кобры.

После нескольких рейсов на рынок, она скопила немного денег. Решила купить мяса для семьи и поинтересовалась у подруги, где можно взять подешевле. Нужно сказать, что Мила была очень красивой, умной и образованной женщиной. Однако, как это часто бывает, у неё имелся один недостаток. Она отличалась прямо-таки детской наивностью. Как это могло сочетаться в современной россиянке, непонятно?

Её подруга Света тоже жила достаточно скромно, но обладала большей житейской сметкой. Она сразу приняла дельное решение и подсказала: «Лучше всего нам с тобой взять одну свиную голову на двоих. Мяса там достаточно много, а стоит она сущие копейки».

– Почему? – удивилась непрактичная Мила

– В ней слишком много костей, – объяснила подруга, – никто не хочет с ними возиться.

Так они и сделали. После работы зашли на рынок. Мясник разрубил свиную голову на две части. Каждая женщина взяла свою половину, и подруги отправились по домам. Мила принесла покупку и занялась каждодневными хлопотами. Ближе к одиннадцати она вспомнила о мясе. Достала из холодильника огромный кусок свиной головы, положила его в раковину и начала мыть.

Только тут она заметила, что внутри пасти находятся длинные клыки. Они оказались такими чёрными и грязными, что Мила ужаснулась, и позвонила своей советчице:

– Что мне делать с зубами? – взволнованно спросила она.

– С каким зубами? – удивилась Света.

– С теми, что торчат у свиньи во рту.

– Ничего, – ответила подруга. – Клади целиком в кастрюлю и вари.

– Но это негигиенично! – горячо возразила щепетильная женщина. – Ведь свиньи едят всякую дрянь.

– Делай как знаешь! – устало ответила товарка и положила трубку.

«Нужно их выбить», – решила Мила и принесла из кладовки большой молоток. Положила половинку головы на табуретку и принялась стучать по свиной челюсти. Однако чёрные зубы держались так крепко, что ей не удавалось их даже расшатать. Зато пару минут спустя взбеленились соседи, живущие снизу и сверху. Люди принялись колотить чем ни попадя по батареям и кричать, мол, ночь на дворе и требовать, чтобы она прекратила шуметь.

Немного подумав, женщина взяла покупку и направилась в ванную. Вынула свою зубную щётку из стаканчика, стоявшего в шкафчике, выдавила на неё пасту из тюбика и тщательно почистила звериные клыки. После чего выбросила испорченный предмет гигиены в мусорное ведро. Вернулась в кухню, сунула свиную голову в кастрюлю и поставила на огонь. Пока она варилась, Мила испекла пирожные и легла спать.

Утром вынула остывшее блюдо из бульона и отрезала маленький кусочек. Осторожно сунула в рот. Немного пожевала и с удовольствием убедилась: да, это действительно вкусно! Затем она увидела, что свиные зубы стали совершенно белыми, и сами выпали из челюсти.

Женщина немного успокоилась и поставила еду в холодильник. Так она и стала жить дальше. Продолжала торговать выпечкой, а на вырученные деньги время от времени покупала свиные головы. Правда, зубы она им больше не выбивала и даже не чистила. Варила, как есть, и со временем научилась делать отличные мясные рулеты.

 

* * *

Пошёл третий месяц после того, как Мила нашла себе дополнительный заработок. По совету соседа она пекла пирожные и торговала ими на небольшом рынке, расположенном недалеко от дома. Она была очень общительным человеком и быстро познакомилась с женщинами, стоявшими у лотков. Легко нашла с ними общий язык и выяснила, что многие из них в прошлой жизни были научными сотрудниками и лаборантами, инженерами и техниками, библиотекарями и учителями.

Ураганный ветер перемен сорвал всех с насиженных мест и швырнул в топку перестройки, пылающую адским огнём. Выпускникам институтов стало не на что жить и пришлось хвататься за любую возможность «срубить бабки». Большинство торговых мест принадлежало совсем другим людям. Вся прибыль доставалась им, а несчастные продавщицы вкалывали по десять часов в день за мизерную плату.

Если честно сказать, то из больших барышей владельцам палаток доставалось тоже не очень много. Часть денег они платили хозяину рынка за аренду места. Откупались от ментов и контролирующих организаций, которые вились рядом с торгом, словно мухи возле падали. Отдавали десятину властям в виде налогов, а львиную долю отстёгивали за так называемую «крышу».

Каждый вечер «смотрящий за точкой» обходил тружеников прилавка. Собирал с них дань, назначенную рэкетирами, и увозил деньги криминальному главе района. Оттуда «бабло» попадало в руки городскому пахану, а затем шло ещё дальше…

Рынок был достаточно большим, поэтому сюда частенько заглядывал кто-нибудь из главных бандюков. Он смотрел, сколько рабочих мест размёщено на его территории? Насколько богат ассортимент и как бойко идёт торговля? Чтобы составить полное представление о торговле, контролёр приезжал в разное время дня и мог явиться сразу после открытия, в обед или ближе к вечеру.

Не желая уходить из профессии, Мила не бросала контору, где ей платили сущие гроши. Перед тем, как идти на работу, она иногда видела, что к рынку подъезжает чёрный джип.

К приметной машине с блатными номерами подбегал «местный бугор». Открывал широкую дверцу. Вставал рядом по стойке смирно и начинал «есть глазами» прибывшее начальство. Из глубины салона выходил высокий молодой человек. Он был хорошо, но не броско одет и обладал приятной, можно сказать, интеллигентной наружностью. Следом наружу выбирались два массивных качка. Даже в сильную жару на обоих громилах были напялены тесные пиджаки, которые сильно оттопыривались с левой стороны груди.

Прибывший медленно обходил торговые ряды. О чём-то говорил с сопровождающими «шестёрками», а однажды купил у Милы небольшое домашнее пирожное. Откусил маленький кусочек и задумчиво пожевал. Сказал что-то, вроде: «М-м-м, очень вкусно! – сунул остаток «местному» и пошёл дальше.

Получив недоеденное лакомство, «местный бугор» остановился и на секунду застыл в недоумении. На его туповатом лице явственно проступили мысли, ворочавшиеся в голове: «Что мне теперь с этим делать? То ли нести вслед за начальством, в надежде, что оно решит докушать сладость? То ли съесть самому? То ли выбросить?»

Наконец он решил, что лучше не рисковать, и передал нежданный подарок хозяину рынка. Тот завернул его в какую-то бумажку, взятую с ближнего прилавка, и носил с собой до тех пор, пока контролёр не уехал. Лишь после этого липкое месиво, в которое превратился нежный бисквит, оказалось в урне.

Молодой человек сразу понравился Миле. Он был хорош собой. Вёл себя очень спокойно, но за ним чувствовалась такая сила, что при его приближении, окружающие люди почтительно умолкали. О таком мужчине мечтает каждая женщина, и Мила не была исключением. На следующий день она спросила женщин на рынке, кто приезжал на чёрном джипе?

Словоохотливые подружки объяснили, что это был помощник городского пахана. Его зовут Андрей, и он курирует все «точки района». Наша героиня сделала вид, что парень ей совсем не интересен и перевела разговор на другую, более злободневную тему. На тему, занимавшую умы всех россиян: всё дорожает, а денег взять негде.

Весь день Мила не могла выбросить Андрея из головы. Переживала о том, что такой красивый мужчина работает на преступников. Вздыхала, что вряд ли он обратит внимание на «заморенную жизнью тётку с двумя детьми», как она называла себя в последнее время. Старалась забыть его как можно скорее.

Напряжённый труд на двух работах очень способствовал этому. Через пару дней она почти справилась со своими чувствами, так некстати возникшими в её уставшей душе. Избавилась от мечты о счастливом замужестве и вернулась к мыслям о повседневной жизни.

Нагруженная пакетами с продуктами, Мила возвращалась со службы. Думала о том, что приготовить на ужин и как бы ей управиться с выпечкой пирожных, хотя бы до двух ночи?

За её спиной послышался шум мотора. Рядом с тротуаром остановилась новая, но не очень приметная иномарка. Водительская дверца открылась. Из неё выбрался Андрей, запер автомобиль и направился к Миле. Широко улыбаясь, подошёл вплотную. Поздоровался и предложил помочь донести сумки. Изумлённая его появлением, женщина сильно смутилась. Начала говорить, что ей совсем не тяжело и что она почти пришла.

Мужчина проявил настойчивость. Забрал из рук дамы тяжкий груз и уверенно двинулся к её дому. Видимо, он хорошо знал адрес. Миле ничего не оставалось, как поспешить следом. По дороге она смущённо бормотала о том, что начальник задержал на работе и поэтому пришлось возвращаться так поздно. Да ещё нужно было забежать в магазин и купить что-то к ужину и завтраку.

Андрей улыбался, слушал её милую болтовню и, не говоря ни слова, шагал к нужному подъезду. Остановился возле крыльца и спокойно стоял до тех пор, пока взволнованная дама искала затерявшийся кошелёк. Он как всегда оказался на самом дне сумочки, висевшей через плечо.

Мужчина дождался, когда она достанет ключи и откроет дверь. Вошёл в подъезд. Поднялся на третий этаж и остановился возле квартиры. Извинился, что очень торопится и не может зайти в гости. Аккуратно поставил пакеты на пол. Спросил: «Что вы делаете завтра после работы?» – И, не дожидаясь ответа, предложил: «Если не очень заняты, то я хотел пригласить вас в ресторан. В восемь часов, Вам будет удобно?»

Мила едва удержалась, чтобы не крикнуть во весь голос: «Да!» – но в последний момент успела прикусить язык. Сделала вид, что вспоминает: чего у неё там намечено на завтрашний вечер. Просияла улыбкой, словно нашла единственное окно в плотном графике встреч, и сдержанно согласилась.

– Завтра я заеду за вами в восемь, – сказал Андрей, кивнув на прощание. Лёгкой походкой сбежал на промежуточную площадку. На миг задержался на повороте, весело махнул рукой и исчез за лестничным маршем.

Мила слышала, как внизу запиликал сигнал домофона. Стукнула закрывшаяся железная дверь, и всё стихло. Только после этого женщина смогла прийти в себя. Трясущимися руками открыла дверные замки, вошла в квартиру и без сил привалилась к стене. В голове крутилась лишь одна радостная мысль: «Он пришёл ко мне! Пришёл!» – О том, что мужчина работает на бандитов, а возможно и сам такой же, она больше не вспоминала.

Весь вечер она крутилась по дому. Готовила ужин, кормила детей, вернувшихся с улицы. Затем пекла пирожные на продажу, но её мысли витали совсем в другом месте. Она представляла себе, как пройдёт завтрашнее свидание, что он будет говорить ей и что она станет ему отвечать. Ночь прошла в сумбурных сновидениях, а утро в суматошной беготне из дома на рынок, оттуда на работу.

Ближе к вечеру Мила отпросилась со службы и, в кои-то веки, занялась собой. Сбегала в парикмахерскую и привела в порядок причёску, лицо и руки. Вернулась домой. Приняла душ, оделась в лучшее, что у неё было, и за пять минут до назначенного срока была готова к встрече. Едва она присела на продавленный диван, как в голове мелькнула неприятная мысль, что из-за свидания с Андреем она не сможет приготовить пирожные на завтра. То есть не пойдёт на рынок и потеряет дневной заработок.

«Ничего, – решила она, – есть немного денег в заначке. Так что на первых порах хватит, а там видно будет. Насколько мне известно, он обеспеченный человек. Если мы с ним сойдёмся, то, может быть, он чем-то поможет и мне не нужно будет больше торговать выпечкой».

Ровно в восемь раздалась трель телефона. Она подняла трубку и услышала знакомый голос. Судя по доносившемуся шуму мотора, Андрей звонил с мобильного аппарата. Эти устройства совсем недавно появились в продаже и стоили баснословно дорого.

– Здравствуй, я жду на улице возле твоего дома, – сказал мужчина.

– Иду! – тотчас ответила Мила. Дала отбой и выскочила из квартиры. Стуча каблуками по ступеням, сбежала по бетонной лестнице. Вылетела из подъезда. Почти бегом домчалась до конца длинного здания. Сбавила скорость и, степенно шагая, завернула за угол. Здесь она огляделась и увидела автомобиль, на котором вчера приезжал Андрей.

Он помахал рукой, обошёл машину и предупредительно распахнул пассажирскую дверцу. Модельной походкой женщина приблизилась, поздоровалась и как можно более грациозно опустилась на мягкое сидение. На миг задержала на асфальте стройные ноги, случайно обнажившиеся до середины бедра. Поставила их на коврик салона и задорно взглянула на мужчину.

Он широко улыбнулся в ответ, аккуратно захлопнул дверь и сел в водительское кресло. Двигатель тихо заработал. Дорогой автомобиль тронулся с места, но поехал не в «старый центр», где, как знала Мила, находятся самые фешенебельные заведения, а развернулся и покатил в другую сторону.

Мужчина заметил удивлённый взгляд спутницы и объяснил: «Сейчас я развожусь с первой женой. Поэтому не хочу, чтобы она знала о нашем знакомстве. Не то начнёт в суде говорить неизвестно что. Если вы не против, я предлагаю съездить в ресторан в другой части города. Там не бывает людей из круга моей бывшей, никто из её знакомых нас не увидит.

Мила немного напряглась от такого поворота, но ничего не сказала. «Мало ли какие бывают обстоятельства при расторжении брака», – размышляла женщина. Когда она разводилась, тоже наслушалась от мужа такого, о чём до сих пор вспоминать тошно.

К её удивлению, они ехали не очень долго. Немного покружили по соседнему району. Въехали вглубь квартала и остановились у невзрачного жилого здания, сложенного из силикатного кирпича. На обшарпанном фасаде первого этажа висела неприметная вывеска, сообщавшая, что здесь находится кафе «У друзей».

Сделав вид, что не заметила скромного вида харчевни, Мила вновь промолчала. Дождалась, пока Андрей выйдет из автомобиля, откроет дверь с пассажирской стороны и подаст ей руку. Лишь после этого она оперлась на крепкую ладонь и встала с сидения. Двинулась вслед за мужчиной, прошла в высокую дверь, предупредительно распахнутую дородным швейцаром, пересекла небольшой холл казённого вида, шагнула через порог и оказалась в шикарном ресторане. Подобные она видела только в кино.

Метрдотель проводил вошедшую пару в небольшой кабинет, богато украшенный драпировками и убранный в мавританском стиле. Указал на большой стол и подал гостям тонкие папки из тёмной, тиснёной кожи. Женщина открыла свою книжечку. Увидела, что меню весьма обширно, и благоразумно положилась на вкус кавалера. Он долго и тщательно делал заказ. Официант понимающе кивал, потом удалился, и начался незабываемый вечер.

Совершенно естественно и незаметно молодые люди перешли на ты. До позднего вечера говорили обо всём на свете. Ели редкие блюда, о которых Мила слышала только краем уха. Пили вино таких марок, о существовании которых она даже не подозревала. Иногда выходили в общий зал, где играла приятная тихая музыка. Мужчина нежно брал женщину за тонкую талию. Они обнимались в медленном танце.

После полуночи Андрей отвёз свою спутницу домой. Проводил до двери квартиры. Остановился на лестничной площадке и сказал: «Несколько дней меня не будет в городе, поэтому мы сможем встретиться только ближе к концу недели. В субботу я тебе позвоню».

Переполняемая чувствами, Мила открыла замок. Привстала на цыпочки, быстро чмокнула мужчину в щёку и прошмыгнула в приоткрытую дверь, пока он не успел прижать её к себе.

 

Следующий совместный вечер прошёл так же замечательно, как и предыдущий. Когда машина остановилась возле её дома, Мила не стала сопротивляться, уступила пылкой настойчивости Андрея, и они долго целовались, словно студенты, впервые оказавшиеся наедине.

К концу третьей встречи мужчина предложил своей спутнице закончить вечер в номере, расположенном на втором этаже ресторана. Молодые люди покинули уютный кабинет и направились вглубь общего зала. Вышли в холл, откуда можно было попасть в туалетные комнаты. Пересекли небольшое помещение. Завернули за угол и обнаружили глубокую нишу. В ней находилась винтовая лестница, скрытая от посторонних глаз. Влюблённые поднялись на верхнюю площадку и очутились в коридоре, в стенах которого виднелось несколько дверей.

Мужчина открыл одну из них и, пропуская спутницу, отступил в сторону. Мила шагнула вперёд и очутилась в большой комнате, напоминавшей номер дорогого отеля. Посреди гостиной находился круглый стол и два мягких кресла. На столешнице серебрилось ведёрко со льдом, из которого торчало запотевшее горлышко бутылки шампанского. Рядом блестели два высоких хрустальных бокала и лежал поднос, заваленный фруктами и конфетами.

Вдоль правой стены стояла стильная мебель и телевизор с огромным экраном. В левой имелась арка, сквозь которую виднелась широкая двуспальная кровать и дверь, видимо, ведущая в ванную. За спиной женщины тихо щёлкнул язычок замка. Свет люстры стал медленно гаснуть и зажглись неяркие светильники, спрятанные в углах комнаты. Обстановка стала более интимной. Мила почувствовала, как крепкие руки обняли её сзади, а горячие губы Андрея прикоснулись к её шеё…

Приятно утомлённая женщина вернулась домой только под утро. Без сил рухнула в одинокую кровать. Немного поспала и помчалась на постылую службу. С этого дня её жизнь разделилась на две неравные части. Шесть дней в неделю она вертелась, как белка, попавшая в механическое колесо, а в субботу у неё был выходной. В восемь вечера приезжал любимый мужчина. Они отправлялись в знакомый ресторан и ужинали. Затем поднимались на второй этаж, где проходила страстная ночь, подобная той, что случилась у них в первый раз.

Андрей продолжал бракоразводный процесс с первой женой, поэтому не афишировал связь, возникшую с Милой. Не показывался с ней на людях, а если они случайно встречались на рынке, то кивал так, словно они были едва знакомы.

Женщина была так влюблена в своего избранника, что во всём шла ему навстречу. Не настаивала на совместной жизни и продолжала трудиться в двух местах. Она оказалась настолько щепетильной, что не считала возможным брать у него деньги. Мила считала, что они всего лишь любовники, которые виделись раз в неделю, а она встречалась с ним по любви, а не из-за выгоды.

К счастью, её семье хватало того, что она зарабатывала. Правда, ни о чём больше уже не приходилось мечтать. Ни о модных вещах для себя и детей, ни даже о коротком отдыхе.

 

Во время очередного посещения ресторана всё шло, как обычно, и продолжалось так до конца ужина. Затем Андрей неожиданно перестал сыпать весёлыми историями, которыми постоянно развлекал даму. Посерьёзнел и сказал, что хочет съездить в Индию на пару недель. Мила сильно расстроилась и с горечью подумала: «Значит, у нас пропадут две, а то и целых три встречи. Как я буду без него всё это время?»

Мужчина заметил минорное настроение подруги. Открыл барсетку, которую всегда носил с собой. Повозился в глубине кожаной сумочки и положил на стол красную книжечку. Мила взглянула на обложку и прочитала надпись на английском языке: «Passport».

– Это для тебя, – сказал улыбаясь Андрей. И добавил: – Открой.

Мила взяла незнакомый документ и развернула. Внутри она увидела свою фотографию. Перевела удивлённый взгляд вправо и, спотыкаясь на непривычном шрифте, прочитала свои данные: фамилию, имя, время и место рождения.

– Где ты взял этот снимок? – удивлённо воскликнула женщина. Она не помнила, чтобы когда-нибудь его видела.

– Попросил знакомого фотографа, и он щёлкнул тебя на улице.

– А как ты смог оформить паспорт без моего присутствия? – продолжала изумляться Мила. – Ведь там нужно писать заявление, брать справки, заполнять анкеты.

– В наше время деньги умеют творить настоящие чудеса, – отмахнулся Андрей. – Плати «бабки» и чиновники сами сделают всё, что угодно.

Женщина где-то слышала, что такой документ стоит как её месячная зарплата. Вспомнив это, она слегка растерялась и на всякий случай осторожно спросила:

– Сколько я тебе должна?

– Пустяки, – бросил мужчина. – Это подарок.

– А зачем он мне? – недоумевала Мила.

Андрей наклонился вперёд, сделал заговорщицкий вид и прошептал:

– Я хочу, чтобы ты поехала со мной в Индию. – Не давая ей опомниться, он добавил: – Путёвку и билеты я купил. – Взмахнул рукой и жестом заправского фокусника протянул над столом длинный конверт.

Потрясённая сюрпризом, Мила взяла пакет. Открыла и вытащила из него кипу разноцветных бумажек. На одних были нарисованы локомотивы, мчащиеся вперёд. На других – летящие в облаках самолёты, а на третьих – раскидистые пальмы и шикарные бунгало под тростниковой крышей.

С трудом осознав, что она держит в руках, Мила с радостным визгом вскочила на ноги. Обежала стол, наклонилась и крепко обняла Андрея. Он шутливо отбивался от её поцелуев и тихо бормотал:

– Подожди немного, сейчас поднимемся наверх, ляжем в кровать и будешь там делать со мной всё, что хочешь.

Наконец, она пришла в себя. Села на место и спросила:

– Когда едем?

Она совершенно забыла о том, сколько может стоить такая поездка. Сразу переключилась на другие темы и теперь думала о многих вещах сразу. Во-первых, нужно уговорить маму, чтобы та побыла с детьми две недели. Во-вторых, нужно оформить отпуск на работе. В-третьих, самое главное, что взять с собой в Индию? В-четвертых, не является ли этот вояж шагом к более серьёзным отношениям с Андреем?

Заметив, что импульсивная подруга немного успокоилась, мужчина ответил:

– Отправляемся через пять дней. – Немного помолчал и напомнил: – Надеюсь, ты не забыла, что пока я не развёлся со своей благоверной, мы с тобой вынуждено находимся на нелегальном положении? Поэтому никому не говори, с кем и куда едешь. Мало того, на вокзал ты отправишься одна. Сядешь в вагон номер девять, – он взял со стола коричневатый билет на поезд и показал Миле. – Посидишь немного в купе, познакомишься с соседями. Оставишь там свои вещи и через час после отхода двинешься в ресторан. Там мы с тобой поужинаем. После чего я пойду в СВ, там у меня куплено купе целиком. Ты отправишься назад, скажешь, что встретила знакомых и они пригласили тебя к себе. Возьмёшь пакет с самым необходимым и придёшь ко мне. Утром вернёшься на место. Заберёшь чемодан и выйдешь в Москве из своего вагона. – Андрей испытующе посмотрел в сияющие глаза Милы и заключил: – Договорились?

– Да! – страстно выдохнула влюблённая женщина. Ради него она была готова пойти на всё, что угодно, а такие пустяки, как сделать в поезде вид, что они не знакомы, тем более. Мила положила ладонь на руку мужчины и прошептала:

– Пойдём наверх…

 

В поезде всё прошло так, как хотел Андрей, и они провели вместе прекрасную ночь. Незаметно наступило утро, и пришла пора расставаться. После того, как Мила оделась и собралась идти в своё купе, он сказал:

– На Казанском меня будут встречать серьёзные люди. Они подойдут на перроне. Мне придётся с ними кое-куда съездить и решить пару вопросов. Поэтому я не только не смогу уделить тебе время, но ещё попрошу тебя кое-что для меня сделать.

Ты пойдёшь в зал, где стоят автоматические камеры хранения. Найдёшь ячейку под нужным номером и наберёшь код. Возьмёшь спортивную сумку, которую оставили для меня мои друзья. В ней лежат дорогие бритвенные принадлежности и кое-какие мужские мелочи. Выйдешь из вокзала и поедешь в аэропорт. Вот тебе деньги на такси, – он протянул толстую пачку купюр.

Заметив, что она как обычно хочет отказаться, он нахмурился и, чего с ним никогда не бывало, добавил стали в бархатный голос:

– Не возражай! Ни ты, ни я не знаем, какие цены сейчас в столице и сколько с тебя сдерёт таксист. Только не показывай все деньги сразу. Разложи их по карманам, в сумочку.

Когда ты приедешь в Шереметьево, иди в зал ожидания и жди самолёт. Номер рейса и время отправления написано на твоём билете. Сидеть там придётся пару часов. Поэтому не жмись и как только проголодаешься, сходи в кафе, пообедай. Денег здесь хватит. Если объявят посадку, а меня ещё не будет, не волнуйся. В любом случае я приеду к отлёту.

Когда объявят посадку, иди вместе со всеми на паспортный контроль. Там увидишь надпись – «зелёный коридор». Так как у тебя мало вещей, шагай к нему. Там очередь двигается намного быстрее. Поднимешься в самолёт и займёшь своё кресло. К сожалению, наши места в разных концах салона, поэтому полетим порознь. Но ничего, в Индии всё наверстаем. – Андрей нежно поцеловал подругу, подтолкнул её к двери и стал собирать одежду, разбросанную по мягким диванам.

Мила вышла из купе и направилась к своему вагону. По дороге вспомнила слова Андрея о деньгах. Зашла в туалет и заперла задвижку. Пересчитала купюры и выяснила, что получила огромную сумму, превышающую её месячный заработок в несколько раз. Она разделила пачку на три равные части. Одну бросила в тощий кошелёк, лежавший в сумочке. Вторую решила положить в чемодан, а пока сунула в пакет, который держала в руках. Третью спрятала туда, где женщины издавна хранят деньги.

Этому забавному трюку много лет назад научила её мама. Мила сунула руку за пазуху и вытянула небольшой мешочек из мягкой ткани. По верху в него была вдета прочная бечёвка. Её можно было затянуть и привязать к бретельке бюстгальтера. При любых обстоятельствах деньги не могли выпасть.

Закончив возиться с деньгами, она вымыла руки с мылом и вернулась в своё купе. Положила в чемодан пакет и села на нижнюю полку. Пока болтала с соседями, поезд прибыл в Москву. Когда она вышла на перрон, заметила Андрея, быстро шагавшего в сторону выхода.

Не оглядываясь по сторонам, Мила направилась к камерам хранения. Нашла нужную ячейку. Открыла её и увидела небольшую сумку, похожую на те, в которых фотографы носят аппаратуру. Женщина взялась за ручки, потянула на себя и ей показалась, что кофр слишком тяжёл для своего объёма. Она не стала задумываться, что в нём может лежать. Андрей сказал, что его вещи, значит, так оно и есть! Не будет же она открывать молнию и смотреть, что там и как…

Перебросив длинный ремень через плечо, она подхватила ручку чемодана на колёсиках и пошла к выходу, ведущему на Комсомольскую площадь. Когда она пробиралась сквозь толпу пассажиров, её несколько раз толкнули люди, идущие навстречу. Мила пару раз недовольно обернулась на грубиянов, и ей показалось, будто следом идёт молодой парень, который крутился возле камер хранения.

«Да нет, кому я нужна?» – подумала она и выбросила из головы мысль о слежке за своей скромной персоной. Вышла из шумного здания и направилась к стоянке такси. Перед ней оказалась небольшая очередь из жаждущих уехать с большим комфортом, чем на общественном транспорте. Не успела она пристроиться в хвост ожидающим, как к тротуару подкатила «иномарка» с шашечками.

Машина затормозила возле Милы. Дверцы широко распахнулись, и из салона вышли двое рослых парней. Один выхватил из её руки чемодан и закинул на пустое заднее сидение. Второй крепко сжал её локоть, подвёл к автомобилю и насильно усадил рядом с водителем. Не успел никто и слова сказать, как обе дверцы захлопнулись. Такси резко рвануло с места. Уверенно встроилось в дорожный поток и помчалось вперёд.

Улыбчивый шофёр посмотрел на испуганную пассажирку и сказал:

– Это я попросил парней помочь вам сесть в машину. Вы мне больше всех из очереди понравились.

– Спасибо, – едва вымолвила женщина.

– Куда вас отвезти? – спросил водитель, ловко лавируя между мчащимися машинами.

– В Шереметьево, пожалуйста, – наконец пришла в себя Мила.

– Доставим в лучшем виде, – панибратски подмигнул возница, и автомобиль увеличил скорость.

До аэропорта добирались почти полтора часа, и всё это время водитель развлекал пассажирку, словно профессиональный конферансье. Рассказывал страшные байки и смешные анекдоты. Обращал внимание женщины на достопримечательности столицы и объяснял, мимо каких знаменитых зданий они проезжают.

В конце концов машина подкатила прямо к входу в зал ожидания. Водитель помог вынести чемодан на тротуар и лишь после этого сказал, сколько она ему должна. Сумма оказалась непомерно высокой, но Мила не стала спорить: «Что поделаешь, если в Москве всё так дорого?» – Она расплатилась и вошла в огромное здание. Тысячи людей сновали перед глазами. Все куда-то спешили и, словно муравьи, тащили на себе багаж.

Женщина никогда не ездила за границу, поэтому так же, как в ресторане, положилась на опыт любимого мужчины. Она вспомнила данные ей инструкции и стала действовать строго по ним. Нашла свободное местечко в зале, расположенное недалеко от небольшого кафе. Села и с интересом стала смотреть по сторонам, пока не проголодалась.

Пообедала в шумной харчевне, наполненной торопливо жующими людьми. Ещё немного подождала, но Андрей так и не появился. Мила знала, что он может приехать к самому отлёту, и нисколько не волновалась. После путешествия со словоохотливым шофёром настроение было очень хорошим, приподнятым, а мысли о сказочной Индии радовали душу.

Наконец она услышала объявление о начале регистрации на нужный рейс. Нисколько не тушуясь, прошла в «зелёный коридор». С широкой улыбкой предъявила паспорт молоденькому пограничнику. Получила штамп, разрешающий выезд из страны, и переместилась в зону ожидания. По указанию Андрея она сдала чемодан в багаж, а сумочку с документами и кофр с его вещами взяла с собой.

Через некоторое время подали автобус, в котором почти не имелось сидячих мест, и люди стояли, держась за поручни. Через сотню метров автобус остановился. Она вышла и оказалась на бетонном поле, уходящем к далёкому горизонту, а затем и в большом иностранном лайнере.

Отыскав место, указанное в билете, Мила с радостью узнала, что оно находится у иллюминатора. Она села в мягкое кресло, приникла к толстому стеклу и увидела Андрея, спешившего от терминала к аэробусу. Он предъявил стюардессе посадочный талон, легко взбежал по трапу и исчез из поля зрения. Женщина облегчённо вздохнула: «Успел!» Почувствовала сильный прилив нежности к любимому мужчине и захотела немедленно с ним поговорить. Она встала и решительно направилась в переднюю часть самолёта. В небольшом тамбуре её остановила подтянутая стюардесса и твёрдо сказала:

– Пассажиры экономического класса не могут входить в бизнес класс.

Огорчённая Мила вернулась на место. Откинулась на спинку сидения и осмотрелась. Лететь предстояло более шести часов, поэтому нужно было познакомиться с ближайшими соседями. Так, глядишь, и время быстрее промчится.

Путешествие проходило на высоте десяти тысяч метров, но оно мало чем отличалось от поездки в комфортабельном междугороднем автобусе. Разве что салон оказался намного просторнее. В нём стояло множество массивных кресел, да ещё в хвосте имелось два тесных туалета.

Кроме того, пассажиров угощали минеральной водой и соками из пакетов, а в середине рейса бортпроводницы принесли скромный обед. Он состоял из герметичных упаковок с какой-то непонятной едой. Порции оказались очень маленькими, а по вкусу странная пища походила на мягкий пластик, пропущенный через мелкую тёрку.

Прибыв в Дели, Мила почувствовала, что сильно соскучилась по Андрею, и хотела подойти к нему на взлётном поле. Однако у неё опять ничего не вышло. Оказалось, что пассажиров не встречает автобус, как в родной Москве. Здесь не было даже цепочки небольших открытых вагончиков, какие часто показывали в импортных фильмах. Вместо этого женщина оказалась в большой квадратной трубе, ведущей в здание аэропорта.

К тому времени, когда Мила преодолела «зелёный коридор», Андрей тоже прошёл досмотр. Он стоял возле кольцевого транспортёра, на котором крутился багаж прибывших. Заметив чемодан подруги он снял его с чёрной ленты. Взял у неё кофр и повесил на своё плечо. Влюблённые обнялись и, шагая бок о бок, направились к выходу из зала ожидания.

Они прошли между автоматическими створками стеклянных дверей. Покинули кондиционированную прохладу помещения и оказались под широким козырьком, тянувшимся вдоль здания. Льющийся с неба свет яростно ударил в глаза, а кожу обдало воздухом настолько горячим, словно он вылетел из пылающей печки. Только после этого Мила поверила, что она действительно находится в сказочной Индии.

Две недели молодые люди переезжали из одного знаменитого города в другой. Селились в шикарных апартаментах, каждый из которых имел несколько комнат, шикарную ванную и огромную кровать. Необъятные лежанки были так велики, что на них могли спать не менее пяти человек, причём как вдоль, так и поперёк.

Днём туристы осматривали достопримечательности, чьи названия часто мелькали в телевизоре и навевали воспоминания о книге «Тысяча и одна ночь». Вечером они плавали в бассейнах с прозрачной голубой водой, подсвеченной невидимыми прожекторами. Ходили по фешенебельным ресторанам и клубам. Ужинали экзотическими блюдами, которые готовили смуглые и улыбчивые повара. Пили необычные вина из местных фруктов. После чего отправлялись в номер…

Всё эти дни они были неразлучны, словно молодожёны, находившиеся в свадебном путешествии. Мила смотрела на Андрея сияющими глазами и не могла нарадоваться на своё счастье. Его доброта, ласковость и щедрость были выше всяких похвал. Лишь одна небольшая деталь в его поведении удивляла женщину. Во время переездов он ни на минуту не расставался со своим кофром, а прибыв в очередную гостинцу, тотчас сдавал его на хранение администратору. Её не интересовало, что ценного могло быть в сумке, и очень скоро она перестала обращать внимание на это.

Только однажды Андрей ненадолго покинул Милу. Случилось это в последний день их пребывания за границей. После обеда он взял со стола зазвонивший сотовый телефон. Взглянул на номер и напрягся, словно взвёденная пружина. Ответил на вызов. О чём-то переговорил с абонентом и дал отбой. Сказал, что ему срочно нужно встретиться с одним человеком. Быстро оделся и вышел из номера. Удивлённая таким поведением, Мила последовала за ним. Встала на верхней площадке широкой лестницы и увидела, как он спустился в холл отеля, подошёл к стойке администратора и взял свой кофр из сейфа. Потом вышел из отеля, сел в такси и отлучился на несколько часов.

Вернулся он с пустыми руками, но, судя по его виду, был очень доволен поездкой. Заметив встревоженный взгляд подруги, небрежно бросил: «Не волнуйся, всё в полном порядке», – поцеловал Милу и вновь превратился в прежнего Андрея, которого она так сильно любила.

На следующее утро отпуск неожиданно кончился, и пришлось возвращаться домой. В аэропорту Андрей снова ответил на чей-то звонок. Сказал, что его ждёт старый товарищ и ему нужно ненадолго отойти по делам. Отдал женщине кофр и попросил отнести его в самолёт. Мила, не задумываясь, взяла сумку. Повесила на плечо и по её весу поняла, что в внутри почти ничего нет.

Распираемая любопытством, она направилась в женский туалет и заперлась в кабинке. Расстегнула молнию кофра, откинула верхний клапан и заглянула внутрь. Там не было ничего, кроме тренировочных брюк Андрея. В них была завёрнута запечатанная пластиковая бутылка, наполненная негазированной водой. На яркой этикетке виднелся логотип отеля, из которого они только что выехали.

Разочарованная банальной находкой, Мила даже не подумала, куда делись вещи, которые её друг так рьяно хранил всё время. Она закрыла сумку и вернулась в зал. Дождалась объявления на посадку. Прошла через границу и села в самолёт. Молодые люди опять летели в разных классах, но женщина уже знала об этом и не пыталась пройти в носовой салон.

Рядом с ней летел маленький мальчик с моложавой бабушкой, и Мила уступила любопытному человечку своё место у иллюминатора. Сразу после взлёта лайнер довольно резко поднялся выше облаков. Земля скрылась из виду, и теперь под крылом расстилалось огромное пространство, заполненное белоснежными холмами плотного тумана. Ребёнок немного посмотрел на однообразную равнину, висящую почти неподвижно. Потом, повернулся к бабушке и огорчённо вымолвил: «Внизу видно одно и то же. Мы стоим, что ли?»

 

Прибыв в Шереметьево, Мила привычно проследовала «зелёным коридором» и оказалась возле карусели с багажом. Здесь её встретил улыбающийся Андрей. Помог снять с транспортёра чемодан и тихо сказал: «Сейчас ты выйдешь на улицу и двинешься вправо. Я поймаю такси. Проеду вперёд, догоню тебя и посажу в машину». – Он отступил в сторону, словно не хотел, чтобы его слышали, и набрал номер. Что-то сказал в трубку и исчез. Свою сумку он почему-то не взял.

Мила выбралась из здания на широкий тротуар. Повернулась и, никуда не торопясь, зашагала по направлению движения автомобилей. Вещей у неё было немного. Чемодан на колёсиках, почти пустой кофр и дамская сумочка. Тем не менее, тащить всё это не очень хотелось. Метров через тридцать она решила, что хватит бить ноги. Остановилась и посмотрела назад.

И с удивлением заметила, что со стоянки машин вырулил чёрный джип, похожий на тот, в котором Андрей обычно приезжал на рынок с инспекцией. Она присмотрелась внимательней и, прочитав номер, поняла, что не ошиблась: «Наверное, вызвал в Москву из Самары», – подумала женщина.

Громоздкая иномарка остановилась возле мужчины. Наружу выскочили знакомые качки в тесных пиджаках. Они подхватили с асфальта чемодан шефа. Бросили в багажник и вернулись в салон. К этому времени Андрей уже сел рядом с водителем. Автомобиль тронулся с места, проехал несколько метров и вдруг нелепо подпрыгнул и превратился в огромный огненный шар.

В следующий миг раздался оглушительный взрыв. В воздухе мелькнули какие-то обломки, и к небу поднялся столб густого, чёрного дыма. Со всех сторон послышались испуганные крики людей. На стоянке машин взревела охранная сигнализация. К ней добавился звон разбитых витрин и вой далёкой милицейской сирены.

В здании аэропорта поднялась паника. Забыв вещи, испуганные пассажиры выбегали на улицу и кидались в разные стороны. Все хотели убежать как можно дальше от пожарища, пылавшего на дороге. Обезумевшая толпа подхватила Милу и потащила прочь от места трагедии.

Едва не потеряв чемодан, женщина добралась до остановки аэроэкспересса. Села в электричку и минут через сорок прибыла на Белорусский вокзал. Оттуда добралась на метро до Казанского, где часто бывала в прежние годы. Оказавшись в знакомом месте, она почувствовала себя в относительной безопасности.

Всю дорогу от аэропорта она пребывала в странном состоянии. Работала только та область её мозга, которая отвечала за прохождение маршрута, сознание же отключилось. Она словно впала в какой-то ступор. Так продолжалось до тех пор, пока она не услышала объявление о посадке на поезд до Самары. Автоматически передвигая ноги, Мила добралась до перрона. Предъявила билет проводнице и вошла в купе.

Увидев, что здесь никого нет, она упала ничком на нижнюю полку и зарыдала в полный голос. Перед глазами возникла картина взрывающегося джипа. Её начала бить крупная дрожь, а в голову пришла жуткая мысль: «Если бы я села в машину, то погибла бы вместе с Андреем!» Чуть позже она начала тосковать по умершему другу и хоронить мечты о совместной жизни.

Проводница оказалась весьма сердобольной женщиной. Она услышала безутешный плачь Милы, лицо которой покрывал сильный тропический загар. Предположила, что та переживает конец бурного курортного романа. С горечью вспомнила, как сама несколько раз подряд была в таком состоянии и вошла в положение пассажирки.

Остановила людей с билетами в это купе. Проявила чудеса изобретательности и разместила их в других местах. Несостоявшиеся соседи немного поворчали, но не стали возражать. Они поняли, что лучше ехать в другом вагоне, чем слушать стенания женщины, едва приглушённые тощей подушкой.

Проплакав целые сутки, Мила немного пришла в себя и кое-как оправилась от потрясения. Вспомнила о детях, которых почти забыла за две недели счастливого отпуска. Посмотрела в окно вагона и поняла, что подъезжает к Самаре. Она поблагодарила заботливую проводницу, что всю дорогу снабжала её чаем и валерьянкой. Впала в привычное оцепенение и дождалась прибытия поезда в город. Вышла на перрон вокзала. Села в автобус и отправилась домой.

Зайдя в свою квартиру, она первым делом расцеловалась с детьми и мамой. Потом отбросила чёрные мысли и стала жить дальше. За время её отсутствия родные люди подъели запасы, имевшиеся в доме, и нужно было снова впрягаться в работу. На оставшиеся от поездки деньги она купила продуктов, муки, сахара и яиц. И допоздна пекла пирожные. Следующим утром встала, как бывало раньше, в шесть часов, упаковала своё рукоделие в кусочки писчей бумаги и отправилась на рынок.

Подруги, конечно же, заметили её заморский загар. Насели со всех сторон и стали приставать с вопросами: «Куда ездила? С кем?» Мила решила не говорить им правду. Она помнила рассказы подруг о Египте и соврала, что была в этой стране, называя хорошо известные россиянам названия: Шарм-эль-Шейх, Каир, Карнак…

Многие там уже бывали, и интерес к её путешествию сразу угас. Быстро продав выпечку, по которой стосковались товарки, Мила помчалась на службу. Поговорила с начальником по душам и оформила досрочный выход из отпуска. После чего продолжила свою монотонную жизнь, которую вела до знакомства с Андреем.

Спустя пару дней его место на рынке занял другой человек. Всё пошло по-прежнему, только теперь от бандитов приезжал не чёрный, а тёмно-синий джип другой марки. О погибшем никто не вспоминал, будто его и не было. Постепенно Мила успокоилась и стала забывать то, что случилось в Москве. Багровое облако, в которое превратилась машина с любимым, больше не снилось. Женщина вошла в рабочий ритм и лишь иногда горько плакала по ночам.

 

В коридоре раздался длинный звонок. Мила вытерла руки, испачканные в муке, вышла из крохотной кухни, сделала три шага по короткому коридору и открыла наружную дверь. На площадке стоял бывший муж Леонид, с которым они рассталась около года назад.

– Зачем пришёл? – недовольно спросила женщина.

– Детей хочу повидать! – с вызовом ответил мужчина.

Она отступила в сторону и пропустила незваного гостя в квартиру. Когда он прошёл мимо, Мила отчётливо различила запах спиртного: «Опять нажрался, а пока трезвый, о них не помнит», – вздохнула она про себя и указала в сторону детской комнаты. Захлопнула створку и заперла замок.

Вернулась к плите, достала из баночки корицу и занялась приготовлением пирожных на завтрашний день. Минут тридцать всё было тихо. Потом послышались нетвёрдые шаги и «бывший» вошёл в кухню. Привычно устроился на табурете, стоявшем в углу, достал из кармана нераспечатанную бутылку водки, сдвинул в сторону миску с сахаром и поставил «пузырь» на столешницу.

Оглядел стол и, не заметив свободного стакана, поднялся. Открыл навесной шкафчик и по-хозяйски достал пару рюмок из штампованного хрусталя. Вернулся на прежнее место. С треском свинтил колпачок с горлышка, налил две порции и спросил: «Будешь со мной?»

– Нет! – отрезала Мила.

– А я выпью с устатку! – пробормотал мужчина и заискивающе спросил:

– Дашь что-нибудь закусить?

– Алименты ты мне не платишь! Так что жрать у нас нечего! – взорвалась женщина. В следующий миг она подумала, что не стоит кричать при детях и взяла себя в руки. Указала на тесто, с которым возилась, и пробормотала:

– Кроме этого… – потом неожиданно вспомнила о бутылке воды, которую привезла из Индии, но так ещё и не вынула из сумки: «Меньше будет напоминаний», – решила она, вытерла руки влажной тряпкой, сходила в свою комнату и вытащила из кладовой кофр Андрея, который стоял там со дня приезда. Откинув верхний клапан, вынула треники погибшего друга. Тихо заплакала и бросила их назад. Смахнула слёзы чистым запястьем. Принесла минералку в кухню и поставила перед Леонидом.

Он хмуро взглянул на иностранную этикетку, но не стал открывать литровую упаковку. Брезгливо взял её за горлышко и переставил на подоконник. Судя по жесту, он хорошо знал, что его бывшая жена недавно ездила за границу. Остальные мысли отчётливо отразились на его лице: «Своих денег у Милки нет, поэтому её возил какой-нибудь ухажёр. Она баба видная, так что давно нашла себе богатого хахаля».

Сильно расстроенный этими рассуждениями, он проглотил рюмку водки одним махом. Отщипнул кусочек сдобного месива, сунул в рот и задумчиво пожевал. Наклонился немного вперёд, поставил локоть на столешницу и подпёр ладонью небритую челюсть. Посидел пару минут молча. Затем спиртное ударило в голову и он, как всегда в последнее время, стал жаловаться на свою жизнь.

Бубнил о том, что на работе не платят зарплату, что денег не хватает на самого себя, не говоря уже о том, чтобы завести жену. Что здоровье ни чёрту, что его старый дом собираются сносить. Вот только по документам за ним числится всего шесть квадратных метров. Поэтому по закону ему дадут лишь восьмиметровку в коммуналке. Однако не в центре города, где он жил с самого рождения, а на дальней окраине. Ну а то, что он вложил кучу «бабок» в расширение этой гнилушки, никого не волнует.

Эти рассказы женщина слышала много раз и хорошо знала, что «бывший» теперь долго не остановится. Она пропускала слова мимо ушей и без устали трудилась над выпечкой. Продолжая неразборчиво бормотать, Леонид выпил вторую рюмку. Чуть погодя, третью. Вдруг он замолк на полуслове, и в маленькой кухне стало тихо.

Не понимая, в чём дело, Мила удивлённо посмотрела на гостя. Увидела, что он побледнел, покачнулся и мешком свалился со стула. Упав на пол, он вытянулся во всю длину и стал мелко дёргаться всем телом. Испуганная женщина наклонилась над Леонидом и почувствовала, как от него пахнуло резиной и какой-то химией. Она выпрямилась, взяла со стола пустую рюмку, поднесла к лицу, и в нос ударил неистребимый аромат технического спирта.

В памяти сразу всплыли разговоры о том, что бандюки наладили в городе производство «палёной» водки. Теперь это пойло продают в каждом ларьке, благодаря чему участились случаи смертельного отравления. Подруги с рынка советовали брать спиртное в крупных магазинах, но как намекали знающие люди, даже там можно нарваться на фальсификат.

Мила бросилась к телефону, висящему на стене кухни, и не попадая пальцами в отверстия диска, кое-как набрала 03. Минуты две слушала длинные гудки и думала: «Не хватало ещё, чтобы Лёнька здесь копыта откинул. Родственников у него в городе нет, так что в этом случае придётся мне его хоронить». – На том конце провода долго не брали трубку. Наконец раздался щелчок, и ленивый голос ответил: «Скорая помощь».

Выслушав речь женщины, диспетчер равнодушно сказал: «Сейчас все наши машины на вызовах. Вернутся они не скоро. Если вам нужно срочно, то звоните в платную медицинскую компанию». – В динамике что-то зашуршало, и далёкий абонент начал диктовать длинный номер. Мила попросила повторить. Сделала шаг к столу и рассыпала по столешнице горсть муки. Только со второго раза записала пальцем нужные цифры.

Затем набрала номер телефона, и почти сразу до неё донёсся бодрый ответ: «Частная служба спасения слушает!» – Этот человек отнёсся к рассказу намного внимательней. Спросил, в каком состоянии находится пациент и что с ним случилось? Записал адрес и сообщил, что вызов обойдётся в месячную зарплату Милы. Услышав недоуменное восклицание, он вежливо поинтересовался: «Сможете ли вы заплатить за выезд бригады?»

Женщина взглянула на лицо Леонида, залитое синюшной бледностью. Пришла в отчаяние, но быстро опомнилась. Немного поколебалась и внезапно решила: «Отдам золотое кольцо и серёжки, которые подарили на свадьбу». Твёрдо сказала: «Да!» – и с радостью услышала: «Машина выехала! Ждите!»

Положив трубку на рычаги, Мила повернулась к столу, и внезапно почувствовала сильную жажду. Автоматически взяла с подоконника бутылку с водой. С лёгким щелчком скрутила рифлёную крышку. Поднесла ко рту и сделала глоток прямо из горлышка. Тёплая струйка хлынула на пересохший язык, и что-то ударилось о передние зубы.

Инстинктивно сжав губы, Мила почувствовала между ними что-то твёрдое. Она поставила ёмкость на место, поднесла руку к лицу и выплюнула в ладонь небольшой предмет. Присмотрелась внимательней и увидела камешек размером с вишню. Он выглядел как округлый кусочек стекла. Глядя на него, Мила подумала, что он долго лежал на перекате реки, где его много лет царапали песчинки, несущиеся вместе с водой.

В следующий миг Мила вспомнила фильм, рассказывавший о том, как в Якутии добывают алмазы. Перед глазами замелькали кадры хроники, где показывали необработанные кристаллы. Самое удивительное было в том, что они выглядели точно так же, как то, что она сейчас держала в руке. Женщина взяла пластиковую бутылку и взглянула на просвет. Ничего не увидела и поднесла к уху. Заткнула горлышко пальцем и сильно тряхнула. Различила едва слышный стук «голышей», лежащих на дне.

«Значит, – поняла Мила, – Андрей вёз из Индии контрабандные алмазы. Вернее сказать, это я по его просьбе пронесла камни через «зелёный коридор», – похолодела она. – А если бы меня взяли на границе? Он сказал бы, что понятия не имеет о содержании моей сумки. Кстати, ведь именно я тащила туда кофр, наполненный неизвестно чем. Он был таким тяжёлым, что почти наверняка там лежали пачки долларов. Выходит, он использовал меня в качестве «верблюда-перевозчика». Причём, втёмную!

Но как таможня не видела «бабки» и камни, когда кофр проходил через рентгеновскую камеру? – недоумевала Мила. – Похоже, что везде сидели свои люди. Как в Шереметьево, так и в Индии. Впрочем, для наших бандюков это не большая проблема. Имелись бы деньги, а «бабла» у них всегда было достаточно.

Мысли приняли другой поворот, и она вдруг подумала: «Интересно, на сколько он тянет?» – она вспомнила, что недавно видела у подруги кольцо с бриллиантом в один карат. Брюлик оказался размером со среднюю горошину, но, как говорила одноклассница, стоил больше, чем новая иномарка. Тот, что она нашла в бутылке, был в три-четыре раза крупнее, но не был обработан. При огранке часть камня неминуемо уйдёт в стружку, поэтому на выходе получится, наверное, почти такой же, какой она видела. Может быть, чуть крупнее.

Её размышления прервал требовательный звонок. Мила заторопилась. Схватила бутылку со стола и, закрутив крышку, поставила в шкафчик, висевший на стене. Рванулась в прихожую. Открыла дверь и только тогда вспомнила, что до сих пор сжимает в руке найденный камень.

В квартиру вошли три медика, одетые в непривычные зеленоватые халаты. Они увидели пациента, лежащего на полу. Направились в кухню и принялись хлопотать вокруг Лёни. Быстро промыли ему желудок, сделали несколько уколов, поставили капельницу, и через полчаса бывший муж стал медленно оживать. На лице появились розовые краски. Дыхание успокоилось, а пульс, по словам эскулапов, пришёл в норму.

Убедившись, что кризис миновал, медики выписали кучу рецептов, а вместе с ними счёт за оказанные услуги. Мила взяла протянутую бумажку, посмотрела в графу «итого», где с изумлением увидела гигантскую сумму. Она оказалась втрое выше той, которую называл диспетчер. Понимая, что спорить теперь бесполезно, женщина пробормотала: «Подождите минутку».

Пошла в свою комнату, достала из серванта маленькую шкатулку, в которой хранились семейные драгоценности, принесла на кухню, вынула золотые безделушки, протянула их медикам и извиняющимся тоном сообщила, что наличных у неё нет.

Бригадир скривился так, словно хлебнул ложку уксуса, и грубо сказал: «Ваше барахло мы не сможем продать и за половину той суммы, что вы нам должны. Поэтому: или вы отдаёте нам деньги, или мы перед уходом забудем сделать нужный укол, и ваш муж загнётся через десять минут. При отравлении метанолом это часто бывает. Так что ни один суд не найдёт состава преступления в наших действиях.

Поставленная в безвыходное положение, Мила разжала кулак. Протянула ладонь нахрапистому врачу и пролепетала: «Этот алмаз достался мне от прабабушки. В нём почти три карата, и он стоит больше чем новый джип».

Пожилой медик заинтересованно взглянул на предложенный товар. Зажал его между двумя пальцами. Посмотрел на свет и заметил крохотную пылинку, таящуюся в теле кристалла. Подошёл к столу, взял пустую рюмку и налил воды из-под крана. Вынул из чемоданчика чистую иголку для шприца. Окунул её в жидкость и поднёс к полупрозрачному «голышу». Небольшая капля не растеклась по поверхности, а прилипла к ней и выглядела, словно маленькая полусфера, висящая на травинке.

Мужчина не остановился на этой проверке. Бросил камень в стопку и с удовлетворением отметил, что тот пропал из вида. Со стороны это выглядело так, будто он растворился, и теперь в прозрачной влаге ничего нет. Лишь несколько пузырьков воздуха висели в глубине, но почему-то не хотели всплывать.

Мужчина сунул пальцы внутрь стаканчика. Осторожно нащупал и выудил камень. Повертел перед глазами и нашёл на нём острую грань. Приложил её к хрусталю. Надавил и провёл рукой сверху вниз. Послышался характерный хруст, после чего на стопке возникла матовая борозда, словно по ней прочертили стеклорезом. Медик удовлетворённо хмыкнул. Достал из кармана бумажник и положил алмаз в отдельный кармашек.

– Хорошо, – сказал он, – берём в счёт платы за оказанные услуги. Но если ты нас обманула, пеняй на себя. Завтра вечером к тебе придут наши люди и вышибут долг. – Он сделал ещё один укол Лёне, который почти пришёл в себя. Собрал инструменты в чемоданчик с красным крестом на боку и направился в прихожую. Следом за ним из квартиры вышли остальные члены бригады скорой помощи.

Мила захлопнула дверь, вернулась в кухню и убедилась, что «бывший» всё ещё без сознания. Взяла решето, сквозь которое просеивала муку, и поставила его в раковину мойки. Достала из шкафчика бутылку, свинтила пробку и вылила воду в сито. Когда жидкость ушла, на сетке оказалась горсть камней, похожих по размеру на тот, что женщина отдала медикам.

Она открыла кран и промыла их под слабой струёй, словно ягоды, принесённые с рынка. Пересчитала и обнаружила, что перед ней лежит двадцать девять алмазов. Она принесла мешочек, в котором хранила деньги во время поездок, и сложила в него всё, что нашла в бутылке. Затянула горловину и задумалась: «Куда его положить?»

Немного походила по своей маленькой двухкомнатной «хрущобе». Однако ничего путного для устройства тайника не усмотрела. Не прятать же ценности среди нижнего белья. Случись какому вору залезть в квартиру, в первую очередь он сунется искать именно в этом месте.

Подойдя к мойке, Мила наклонилась и открыла дверцу. Встала на колени, забралась в нижнее отделение почти до пояса и ударила кулаком в заднюю стенку. Державшие её гвоздики, выскочили из дерева. Лист ДВП отошёл в сторону и тотчас вернулся на своё место. Женщина надавила на него ещё раз. Сунула мешочек в образовавшуюся щель и убрала пальцы. Панель встала в прежнее положение, и со стороны казалось, что её никто никогда не трогал.

 

Тем временем необработанный алмаз начал путешествие по городу. Ушлые медики далеко не в первый раз повторяли махинацию, которую провернули с Милой. В случае, если люди не могли расплатиться деньгами, они вымогали у них золото и камни. Платили хозяину фирмы из собственного кармана, а полученные ценности сдавали знакомому скупщику.

Убитые горем родственники пострадавшего часто пропускали мимо ушей, что придётся платить за то, чем они всю жизнь пользовались бесплатно. Безутешные люди сгоряча соглашались на условия частной службы. Затем выяснялось, что нужны очень большие деньги, иначе больному не окажут скорую помощь. Оказавшись неплатёжеспособными, они не считались с затратами и отдавали намного больше, чем требовалось.

Бизнес оказался весьма прибыльным. Так что денег хватало всем: и эскулапам, и скупщику, и немного доставалось диспетчерам государственной скорой помощи. Ведь именно они перенаправляли вызовы граждан в частную контору.

Оказавшись в машине, медики дружно достали кошельки и собрали сумму, обозначенную в счёте. Вернулись на свою станцию, где отчитались перед шефом о сделанной работе. Предъявили ему копию счёта, выписанного за оказанные услуги, и отдали деньги за вызов. Со спокойной совестью доработали смену. Утром заперлись в пустой раздевалке и стали решать: «Что делать дальше?»

Бригадир был самым старшим и наиболее умудрённым. Поэтому он считал, что не нужно светить крупную добычу. Наоборот, лучше затаиться на неопределённое время. Предлагал оставить «голыш» у него и заняться поисками надёжного ювелира. Только делать это не в Самаре, а в другом городе, лучше всего в столице. Намекал на то, что у него есть на примете такой специалист. Мол, он осторожно наведёт справки. Через несколько месяцев возьмёт отпуск и сгоняет в Москву. Выгодно продаст камень и поровну разделит выручку.

Молодые напарники работали со «стариком» около года. Хорошо знали его повадки и вполне справедливо не доверяли наставнику: «Кто знает, сколько весит цацка и сколько этот жулик получит от своего человека?» – одновременно подумали они. Понимающе переглянулись и в один голос заявили, что не желают ждать. Насели на бригадира и потребовали сделать всё, как обычно. Сдать алмаз знакомому скупщику, получить «бабки» и немедленно разделить на троих.

Постепенно страсти накались до того, что шумная дискуссия переросла в драку. В ходе короткой потасовки молодость и нетерпение одержали верх над опытом и осторожностью. Крепкие парни скрутили пожилого эскулапа, отобрали камень и рванули к барыге. «Старику» ничего не оставалось, как смирить ущемлённую гордость и последовать за ними.

Поднятый спозаранку Рустам Фаридович не стал ворчать на клиентов, пришедших в неурочный час. Он имел большую прибыль от продажи золотых безделушек, полученных от пациентов. Поэтому радушно принимал медиков в любое время суток. Он впустил их в неухоженную холостяцкую квартиру и пригласил в небольшой кабинет.

Тщательно запер дверь за дорогими гостями. Прошёл следом за ними и сел за широкий рабочий стол. На нём стояли аптекарские весы с полным набором различных гирь и гирек. Рядом находилась шеренга пузырьков с реактивами, позволявшими определить пробу драгоценных металлов. Мужчина взял со столешницы лупу, какими обычно пользуются часовщики, и привычным движением вставил в левую глазницу.

Молодой эскулап достал из бумажника добычу и положил на сукно столешницы так, чтобы она оказалась под лучом включённой лампы. Увидев крупный камень, скупщик слегка напрягся. Взял его в руку, поднёс к лицу и внимательно изучил вооружённым взглядом. Затем страстно дыхнул на поверхность и не заметил на ней капелек конденсата. Достал из нагрудного кармана халата специальный фломастер, заправленный особым составом. Провёл черту по поверхности полупрозрачного «голыша» и убедился, что перед ним настоящий алмаз.

Рустам Фаридович был тёртым калачом. Давно крутился в преступном бизнесе и поэтому решил подстраховаться. Достал из нижнего ящика стола небольшой ящичек, вставил камень в отверстие, находящееся сбоку, прильнул к окуляру, расположенному сверху, покрутил какие-то верньеры и окончательно убедился в том, что не ошибся.

Несмотря на большой стаж «трудовой деятельности», он никогда не имел дела с крупными алмазами. Не знал, сколько они стоят и не представлял, что с ним теперь делать? Если послать медиков к чёртовой матери, то можно потерять выгодных клиентов. Если купить самому, то можно ошибиться с ценой и оказаться в пролёте. Да и кому его потом сбыть? В городе есть лишь один серьёзный покупатель на столь необычный товар. Это вор в законе по кличке Князь. Он «смотрящий за городом», и подобные операции лучше проводить с его ведома. Целее шкура будет.

Приняв решение, скупщик тщательно взвесил предложенный товар и записал результат с точностью до сотой доли карата. Затем вернул его медикам и объяснил сложившуюся ситуацию. Сказал, что не обладает необходимой квалификацией в таком сложном деле и предложил им на выбор два варианта: или обратиться к кому-то другому, или передать камень ювелиру, который работает на Князя. Тот посмотрит и скажет, сколько стоит алмаз.

Три эскулапа выслушали краткую речь и отчётливо поняли, что крупно влипли. Теперь барыга всё знает, и едва за ними закроется дверь, как он доложит своему шефу – «смотрящему за районом». Тот позвонит по инстанции, и весть дойдёт до главного вора. Оттуда нагрянут братки и в любом случае вытрясут из них камень.

Поэтому, им совершенно некуда деться. Можно, конечно, убить скупщика, но стоит ли это делать? Всё равно потом придётся обращаться к какому-нибудь ювелиру, и кто даст гарантию, что не повторится та же история? Лучше сразу отдаться на волю бандитов. Ну а те сделают всё по-своему: захотят – заплатят, захотят – так заберут. Хорошо, если не накостыляют по шее.

«Старик» с осуждением взглянул на молодых подельников. Встретил их покаянные взгляды и взял на себя дальнейшие переговоры. Он всё ещё надеялся получить за камень хоть что-то и был вынужден согласиться с предложением барыги. Услышав ответ медика, Рустам Фаридович облегчённо вздохнул. Пока для него всё складывалось наилучшим образом. Он сообщит, куда надо, о камне, и в то же время не потеряет поставщиков прибыльного товара. Если их, конечно, потом не грохнут бандиты.

Достав из кармана пейджер, скупщик набрал номер абонента и короткую смс-ку: «Пошёл большой камень в почке. Что посоветуешь?»

Несмотря на пожилой возраст придворный ювелир Князя до сих пор увлечённо трудился над крадеными вещами. Ему доставляло огромное удовольствие переделывать ворованные драгоценности до такой степени, чтобы и сам автор не мог узнать своё творение. В любой день он был на ногах с раннего утра до позднего вечера. Поэтому сразу услышал пиликающий сигнал. Отложил рабочие инструменты и взял аппарат, лежавший на краю стола. Посмотрел на номер отправителя смс-ки и некоторое время думал, от кого она могла прийти?

Кое-как вспомнил, что пишет мелкий барыга из отдалённого района. Этот скупщик занимался такой ерундой, что очень редко обращался за консультацией. А если и просил совета, то обычно по пустякам, не стоящим внимания лучшего специалиста города. «Ладно, – вздохнул Лазарь Моисеевич, – всё равно оторвал от дела. Посмотрим, что у него случилось?» – Он нажал нужную кнопку. Открыл и прочитал электронное сообщение.

Оно значило, что скупщику принесли алмаз размером больше одного карата. Если бы камень был меньше, то абонент написал бы: «Пошёл песок», а коли в руки попал бы изумруд, то в смс-ке значился бы желчный пузырь. Более дешёвыми камнями профессионалы не интересовались. Этого добра в стране было, как грязи.

«Таки крупный алмаз? – криво усмехнулся ювелир: – Наверняка кинули, как обычного лоха. Хотя, что можно взять с гоя, который в своей жизни не видел ничего, кроме стекляшек да феанита?» – Сначала он хотел послать барыгу в известный адрес, но потом немного подумал и, на всякий случай, набрал текст: «Звони ближе к обеду. Дам номер врача».

«Кто его знает, – размышлял Лазарь Моисеевич, – вдруг действительно стоящий камень?» – он отложил пейджер и вернулся к любимой работе.

Рустам Фаридович прочитал ответную смс-ку. Сказал медикам, что ему нужно съездить к знающему человеку и показать товар. После полудня он вернётся назад. Будет знать, сколько стоит «голыш» и сообщит «старику» цену. Медик понял, что весть уже дошла до бандитов. Обречённо кивнул подельникам и пошёл к выходу. Всем троим оставалось только одно – ждать дальнейшего развития событий.

Около двенадцати часов дня алмаз попал в руки Лазаря Моисеевича, и очень скоро тот убедился в подлинности кристалла. Ювелир был доверенным лицом Князя, поэтому знал о том, что из Индии должна была поступить партия необработанных камней. Он должен был огранить «голыши» и вернуть «вору в законе». Куда пойдут брюлики позже, его не интересовало. Скорее всего, на взятки крупным чиновникам, чьи жёны и любовницы очень любят наряжаться, как ёлки.

Что знал старый еврей, так это то, что на эту операцию были затрачены огромные средства. Подкуплены служащие аэропорта в Шереметьево и в Дели. Надёжный человёк отвёз деньги в Индию. Приобрёл товар на тамошнем чёрном рынке и благополучно прибыл в Москву. Затем что-то пошло не так, и сырьё пропало неизвестно куда. Видимо, в дело вмешались враги «смотрящего за Самарой» и взорвали машину курьера.

Самое удивительное, что в сгоревшем джипе не нашли даже следов камней. То ли менты забрали их себе и солгали Князю, то ли в этот момент алмазов там действительно не было. Андрей погиб вместе с двумя охранниками и шофёром, так что узнать, куда делся товар, теперь не у кого.

Увидев «голыш» похожего размера, Лазарь Моисеевич насторожился. Выяснил, от кого он получен. Позвонил по защищённой линии Князю и договорился о срочной встрече. Через час к ювелиру прибыл с охраной первый заместитель шефа. Забрал камень и отвёз его в крупный научно-исследовательский институт.

Учёные провели тщательный химический и спектральный анализ и выяснили, что представленный образец по всем параметрам соответствует алмазам, которые добываются в Индии. То есть, он оказался из той самой партии, пропавшей в Москве. Всё встало на свои места, и теперь нужно было найти людей, от которых медики получили камень.

Князь выслушал полный отчёт и дал команду: «Вернуть товар!» Бандюки отправились в путь и первым делом «наехали» на диспетчера частной скорой помощи. Пригрозили ему и тотчас узнали, что эскулапы сейчас возвращаются с вызова. Три джипа отследили их экипаж. Взяли его в «коробочку» и остановили посреди оживлённой улицы.

Посадили своего человека за руль и отогнали машину на огромный пустырь, в который превратилась территория прихватизированного военного завода. Напуганные члены медицинской бригады увидели качков, готовых переломать им кости. Не стали артачиться и выложили всё, что знали.

Из рассказа следовало, что они вытаскивали с того света мужика, отравившегося палёной водкой. У его бабы не оказалось денег, и она отдала им алмаз в уплату за оказанные услуги. После чего медики дружно назвали адрес, где добыли драгоценность. Получили указание держать язык за зубами и были отпущены на все четыре стороны.

Бригадир «пехоты» позвонил Князю. Передал полученные сведения и предложил: «Взять бабу за жабры. Отвезти за город и как следует прессануть. Она расколется и вернёт «голыши».

Шеф решил, что не стоит действовать сгоряча в деле, которое стоит огромных денег. Приказал навести справки и через сутки узнал, что Мила живёт одна с двумя маленькими детьми. Подрабатывает на небольшом рынке, который курировал Андрей. Он заприметил шикарную кралю, сделал своей любовницей и вместе с ней летал в Индию.

«Парень был щедрым человеком и вполне мог по-пьяни подарить своей тёлке один камень, – размышлял вслух Князь. – Мол, приеду домой, покаюсь перед шефом и возмещу стоимость. Знал, подлец, как я ему мирволю. Так что если всё было так, вряд ли мы из неё что вытрясем.

– Давайте похитим её детей, – предложил молодой помощник. – Тогда она всё выложит.

Старый вор в законе сурово посмотрел на подручного, в котором не было ничего святого. Нахмурил брови и с расстановкой сказал:

– Я не отморозок, как некоторые. Поэтому, пока я жив, мы не будем вмешивать детей в наши дела. – Он замолчал на минуту и закончил: – Раз она заплатила медикам за спасение своего «бывшего», то есть два варианта: или она набожный человек и не может взять грех на душу, или она всё ещё любит этого алкаша. В крайнем случае, жалеет. Иначе бы выбросила его из квартиры. Типа, пусть подыхает на улице. Мне всё равно, что ею двигало, но нужно воспользоваться её слабостью. Возьмите этого мужика и действуйте через него.

Спустя два дня, когда женщина вернулась со службы, накормила детей и принялась за выпечку, в квартире зазвонил телефон. Она взяла трубку и услышала испуганный голос Лёни:

– Мила, меня схватили какие-то люди. Сильно избили и заперли в каком-то подвале. Они хотят поговорить с тобой. – На том конце провода послышались глухие звуки ударов и сдавленные крики бывшего мужа. Затем что-то щёлкнуло, и раздался уверенный мужской бас:

– Если ты, тварь, не отдашь тридцать камней, которые тебе передал Андрей, то твоему мужику будет плохо. Мы начнём рвать его на куски и присылать тебе его по частям. Выбирай, с чего нам начать? С уха, с носа или с пальца? – В динамике послышался невнятный шум, который сменился пронзительным воплем.

Вновь появился рокочущий бас и закончил:

– Всё поняла?

– У меня только двадцать девять камней! – воскликнула потрясённая Мила. – Тридцатый я отдала врачам скорой помощи.

– С ними мы сами разберёмся, – смилостивился грубый голос. – Ждём тебя через десять минут возле рынка, где ты торгуешь пирожными. – Напоследок грозный абонент предупредил:

– Если хочешь увидеть мужика целым, то никому не звони. Мы прослушиваем все телефоны вашего дома.

Стуча зубами от страха, Мила достала из тайника заветный мешочек. Высыпала камни на стол и на всякий случай снова пересчитала. Кто знает, может быть, пока её не было дома, дети нашли заначку и взяли из неё пару «голышей» поиграть? Тогда придётся устраивать дознание и искать пропажу. Хорошо, если они лежат где-нибудь в квартире.

На её счастье все двадцать девять штук оказались на месте. Испытывая огромное сожаление, что теперь ей никогда не удастся выбраться из нищеты, женщина печально посмотрела на необработанные алмазы. Сложила их обратно. Завязала горловину кошеля и спрятала его в лифчик. Накинула на себя то, что попалось под руку. Опрометью выскочила из квартиры и, рискуя переломать себе ноги, сбежала по лестнице. Вылетела из подъезда и во весь дух помчалась к рынку.

К назначенному времени она прибыла в оговорённое место. С трудом перевела дыхание, сорванное быстрым бегом. Огляделась и заметила тёмно-синий джип, на котором приезжал с инспекцией парень, заменивший Андрея. Задняя дверца открылась. Из салона выглянул здоровенный бугай. Кивнул женщине и поманил её указательным пальцем, украшенным золотой «гайкой».

С трудом переставляя негнущиеся ноги, Мила подошла к машине. Достала из-за пазухи мешочек и вложила его в огромную лапу. Бандит осторожно ощупал мягкую ткань. Убедился, что под ней «не прячется граната», а перекатываются мелкие округлые предметы. Повернулся и передал кошель старику, сидящему в глубине салона. Лазарь Моисеевич открыл кейс, лежащий на острых стариковских коленях. Высыпал в него камни и тщательно пересчитал.

Убедившись, что камней ровно двадцать девять, ювелир принялся проверять «голыши» один за другим. Спустя пять минут экспресс-экспертиза была кончена. Он сложил алмазы в своё кожаное портмоне. Брезгливо выбросил мешочёк Милы из салона. Запер чемоданчик и кивнул охранникам.

Один из бугаёв достал сотовый. Набрал номер и сказал: « Отпустите мужика!» Дверца захлопнулась. Машина сорвалась с места и вырулила на дорогу. Тотчас к ней пристроились ещё два точно таких же автомобиля, и маленькая колонна исчезла в конце улицы.

Потрясённая произошедшими событиями, Мила пришла в себя. Запоздало бросилась вслед уехавшим джипам и крикнула: «А где Лёня?» Пробежала несколько метров. Поняла, что вопить – бесполезно. Растерянно огляделась по сторонам и заметила голову бывшего мужа, находящуюся возле соседнего дома.

Сдерживая крик, она замерла на месте. Зажала рот руками и в ужасе смотрела на знакомый профиль. Спустя секунду она всё-таки поняла, что он, «бывший», жив и медленно поднимается по лестнице, ведущей из подвала на улицу. Она облегчённо всхлипнула. Заметила синяки на лице мужчины и помчалась ему навстречу.

Согнувшись, словно инвалид, Леонид выбрался на тротуар. Заметил бегущую к нему женщину и узнал в ней Милу. Сильно вздрогнул и развернулся на сто восемьдесят градусов. Хромая на обе ноги, он рванулся в ближайшую подворотню и скрылся между домами. Сколько бывшая жена ни кричала ему вслед, он так и не остановился. Доковылял до автобусной остановки, влез в пустую маршрутку и, не оглядываясь, укатил в свой район.

Измученная беготнёй, Мила вернулась в квартиру. Приходя в себя от пережитого, немного посидела в кухне. Набрала номер бывшего мужа и с радостью узнала утомлённый голос Леонида.

«Слава Богу, он дома!» – подумала женщина. Тревога за него куда-то ушла, и на душе стало очень спокойно. Она поняла, что ей совершенно не о чём разговаривать с «бывшим». Положила трубку и занялась выпечкой пирожных.

Ещё через три месяца Мила узнала от знакомых, что Леонид продал всё своё имущество и эмигрировал в Израиль. Спустя полгода от него пришла открытка из Америки. Лёня писал, что хорошо устроился и хочет, чтобы его дети жили с ним. Он начал готовить документы на воссоединение семьи, и как только им исполнится по шестнадцать лет, они смогут переехать в США.

Мила отдала открытку детям, и дочь стала активно переписываться с отцом. Младший сын решил, что останется с матерью.