До 13 и старше/Шилин Валерий

Для детей и их родителей

 

     

  СКАЗКА ПРО ГОЛОВАСТИКА И ГУСЕНИЦУ

 

В одном илистом и заросшем тиной болоте жил-был маленький головастик. Он был значительно меньше своих сверстников, потому как последним вылупился из икринки.

С виду это был самый обыкновенный серенький головастик – с хвостиком, толстым брюшком, чёрными глазками и вечно жующим ртом. На самом же деле это было необыкновенное существо, как-то по-особому, по-доброму смотрящее на окружающий мир.

Однажды, плавая возле самой поверхности воды, он увидел, что на берегу растёт трава, распускаются цветы, скачут весёлые кузнечики и ползают разные букашки. Это его очень заинтересовало и взволновало. Головастик стал задавать своим собратьям вопросы: « А какая она, жизнь за пределами нашего болотца? Что такое солнце, и почему есть день и ночь? Почему не все жучки и паучки могут жить под водой и играть вместе с нами?»

Жителям подводного царства эти вопросы казались странными и нелепыми, они смеялись над головастиком: «Какая тебе разница, глупенький, нам и здесь, в болоте, хорошо – тепло и сыто. Не морочь голову ни себе, ни нам – от твоих вопросов она только болит». Но так они отвечали потому, что у них отродясь не возникали никакие  мысли. Чего уж говорить о лягушках и головастиках, даже некоторые люди от незнания простых вещей пытаются высмеять того, кто задаёт вопросы – так проще прятать свою собственную глупость.

 

Шло время, у головастика стали появляться лапки, он уже мог некоторое время находиться на воздухе – у него появились лёгкие, как у людей, животных и птиц, живущих на земле. Он часами просиживал рядом с берегом, наблюдая за тем, что происходит вокруг, и только на ночь уплывал вглубь, чтобы поесть и поспать.

В один прекрасный день он почувствовал, что может уже передвигаться по суше – его лапки  выросли и окрепли, и только хвостик напоминал ему о том, что родился он в воде. Правда, кожица его по-прежнему оставалась серой и по-прежнему боялась жарких солнечных лучей.

И вот, однажды утром, когда головастик любовался восходом солнца, он увидел гусеницу. Она была очень красивая, не та волосатая и отвратительная листовёртка, какую ты наверное видел в запущенном и неухоженном саду. Если бы головастик знал про драгоценные камни, он наверняка подумал бы, что тело гусеницы изумрудно-зелёного цвета, а необыкновенно большие и добрые глаза её похожи на бусинки из бирюзы. Удивительно и то, что и она обратила внимание на головастика.

На следующий день головастик и гусеница снова встретились, но никак не могли друг с другом побеседовать – они говорили на разных языках, отчего им обоим было немного грустно.

 

В то утро головастик задал вопрос, от которого все лягушки  заквакали и подняли его на смех: «Вот умора! Где ты слышал, чтобы достопочтенные жители болота дружили с гусеницами?! Нет, тебе очень вредно подолгу находиться на берегу, ты просто перегрелся на солнцепёке и болтаешь всякую ерунду. Она же такая уродина! Да ты и на себя погляди, недоросток, все головастики давно уже превратились в лягушек, а ты… Не дружбу с гусеницами надо водить, а есть их – они такие вкусные».

Этот разговор услышала добрая фея – она в то время пролетала мимо, и ей стало стыдно за такие слова.

И вот, когда гусеница снова пришла навестить своего дружка, фея села на травинку рядом и сказала: «Не печальтесь, мои дорогие, я научу вас понимать язык добра». Она заиграла на своей волшебной флейте, и от её мелодии вдруг стало хорошо и приятно. «Не смотрите, что вы такие разные, главное – научиться понимать друг друга», – сказал фея и от этих слов гусеница и головастик действительно начали понимать волшебный язык. Даже когда фея улетела по своим делам, они всё ещё говорили и говорили о том, как замечательно находить новых друзей, как прекрасен мир, как здорово быть вместе.

 

Прошло ещё какое-то время, и к излюбленному месту на берегу прилетела прекрасная бабочка – это гусеница, следуя закону природы, стала такой красивой и изящной. Она надеялась встретить там головастика, но каково было её изумление, когда вместо него увидела  она необыкновенной красоты лягушонка. Спинка у него была нежно-зелёная, с двумя коричневыми полосками, брюшко – белее белого, а глаза – золотистые, как цветок одуванчика, лапки его были тонкие, стройные и сильные. И хотя они так изменились за последнее время, бабочка и лягушонок не позабыли языка, которому научила их фея.

Лягушонок надул свой подзобный мешочек и заквакал, но не так, как это делают другие лягушки: ква-ква-ква. Он запомнил мелодию флейты, и, добавив в неё своей фантазии, сочинил песню с тонкими переливами и трелью, отчего песня была то грустная, то такая весёлая. Временами в ней слышался шум дождя, шелест листвы, стрекотание кузнечиков и дуновение утреннего ветерка.  И хотя обычные бабочки не различают звуков, его подруга слышала мелодию своим чутким сердцем.

Послушать мелодию собрались все жители болотца. Впрочем, это уже было не старое илистое болото: у берегов расцвели белые лилии, жёлтые кувшинки и розовые лотосы, вода стала заметно чище, в камышах свили гнёзда разные птицы, а в один из дней здесь поселилась семья королевских белых лебедей.

 

Вскоре жители нового озера стали решать, кто у них самый лучший певец и музыкант.

За своё вдохновение и мастерство лягушонок был назначен Главным дирижёром и исполнителем консерватории, и ему вручили Бриллиантовую брошь – символ Дружбы.

Бабочка была искренне рада за своего друга.

В знак благодарности, лягушонок и его друзья-музыканты устроили замечательный вечерний концерт, на который была приглашена и та самая добрая фея.

Скажу по секрету, я тоже там был, сидел тихо-тихо и всё запоминал, чтобы сегодня поведать эту сказку тебе.

Если ты когда-либо услышишь, как на соседнем болотце вечерами поют лягушки, знай – это лягушонок и его оркестр даёт представление.

 

Вот такие чудеса случаются даже в обычном, ничем не примечательном озерке или пруду.

Просто надо быть чутким, и замечать всё хорошее, что происходит вокруг тебя, мой малыш.

 

 

 

      СКАЗКА ПРО ЩЕНКА И КОТЁНКА

 

Жили-были щенок по имени Храбрец и котёнок Пушистик.

Ох и шалуны же они были! Вечно у них что-то случалось: то они опрокинут вазу с цветами, то уронят книгу с полки, а то и скатерть стащат со стола.

–  Отдай, это мой мячик, – тявкает щенок.

–  Не отдам, не отдам, – мяукает котёнок. – Поймай, отбери, если сможешь. – И они снова пускались играть в догонялки.

В доме от этих проказников сплошной беспорядок. Они никогда сами не убирали игрушки, не ставили на место разбросанные туфельки, не чистили их, не собирали с пола карандаши. Всё это делала их хозяйка, девочка по имени Наташа. «Они ещё такие маленькие и ничего не понимают», –  говорила она.

Наташа – хорошая девочка, добрая. Она всегда помогает маме прибираться в доме. И хоть сама она невеликого росточка, а понимает, что взрослым надо помогать.

 

Как-то зимним днём, когда Наташа собиралась на прогулку во двор, её дружки заметили, что она надевает ботинки, пальто, шапочку, варежки и вокруг шеи повязывает шарфик. Храбрец и Пушистик запросились с ней: «Возьми нас с собой, мы будем тебя слушаться, и баловаться не станем».

– Хорошо, – сказала Наташа, – но только при условии, что вы сдержите своё слово. – Она верила своим друзьям.

Как ты думаешь, малыш, они выполнили своё обещание?

Ты прав. К сожалению, стоило им выйти во двор, щенок и котёнок сразу пустились наутёк.

– Гав-гав! – радостно залаял Храбрец и погнался за Пушистиком.

– М-я-я-у! – промяукал котёнок. –  Догоняй, вислоухий! – И они помчались, оставив девочку одну. Они даже не задумались о том, что без них ей будет грустно. Но больше всего ей стало обидно, что её друзья оказались такими врунишками.

Прошло полчаса, а котёнок и щенок всё не появлялись. Наташа начала волноваться. «Наверное, они заблудились и теперь не знают, как добраться домой», – думала она. И расстроенная пошла искать своих незадачливых питомцев.

Куда бы девочка ни заглядывала, не находила их. Она совсем было отчаялась, но тут услышала жалобные голоса – оба, и щенок, и котёнок, продрогшие и жалкие, сидели у чужого крыльца и плакали. И хотя ей самой было холодно, Наташа взяла их на руки и прижала к себе.

– Ах вы непослушные, что же вы наделали! Пошли скорей домой, я вас согрею.

Дома она первым делом налила тёплого молока, вытерла котёнку и щенку шерстку, погладила и уложила спать. Храбрец и Пушистик впервые спали вместе, не шалили и не безобразничали.

Утром они услышали взволнованные голоса наташиных родителей: «У неё поднялась температура и покраснело горло. Надо срочно вызывать доктора».

Приехала скорая помощь. Врач осмотрел девочку, поставил ей градусник, пощупал гланды и сказал: «Ей следует соблюдать постельный режим. Вот вам лекарства, давайте их три раза в день по одной таблетке. Если дела быстро не пойдут на поправку, звоните снова, я приеду немедленно».

Храбрецу и Пушистику стало стыдно – ведь это по их вине девочка простудилась.

Они осмотрели детскую комнату, увидели какой беспорядок остался после их игр, и поняли, что надо срочно сделать. Они сами, без чьей-то помощи и без лишних подсказок навели порядок, даже пол протёрли влажной шваброй.

Пока щенок и котёнок занимались делом, Наташа всё это время наблюдала за ними. Ей стало очень приятно и радостно, что её друзья стали исправляться. Она улыбнулась, подозвала их к себе и от всего сердца сказала спасибо.

Храбрец и Пушистик пообещали, что больше никогда не оставят девочку на улице одну, а в доме будут поддерживать чистоту. И в этот раз, и всегда потом они выполняли своё обещание.

 

Да, ты опять прав, мой дружок – вызывать врача больше не потребовалось, так как Наташа быстро поправилась и вскоре они втроём снова пошли на прогулку.

Щенок – он же на самом деле Храбрец – охранял своих друзей от чужих собак, а Пушистик и Наташа играли в мяч. Конечно, было бы несправедливо самим играть, а друга оставлять в стороне. Они все трое весело скакали и смеялись, но Храбрец всегда держал ухо востро – он стал настоящим защитником.

–  Как здорово, когда ты видишь, что твои друзья становятся лучше. Это самое замечательное лекарство на свете, – сказала Наташа.

Ты подумай, малыш, а нет ли таких Храбрецов и Пушистиков у тебя по соседству?

А может, ты и сам на них чем-то похож? Хорошенько подумай, а потом расскажи о своих выводах маме и папе.

 

Как говорили люди в старину, вот и сказке конец, а кто слушал – молодец.

 

 

 

СКАЗКА О ГОРБУНЕ И ХОЗЯЙКЕ ВОЛШЕБНОЙ ПОЛЯНЫ

 

 

Давно ли это было, или только вчера, далеко ли, или близко – точно сейчас трудно сказать.

Ты сам подумай –  может, и ты в этой истории принимал участие.

 

В одном городе жил-был хромоногий горбун по имени Иван-дурак.

Был у горбуна жалкий вид: согбенная фигура, дырявые штаны, рубашка без единой пуговицы, вечно грязные штиблеты, длинные и нечёсаные волосы – до самых плеч. Не было в городе такого человека, кто хотя бы раз не обидел горбуна. Он – и неумёха, он – и слабоумный увалень: нет такого оскорбления, которое люди ни бросали бы ему во след. Он всё терпел и давно свыкся с мыслью, что он и на самом деле никуда негожий человек. Вначале горбун обижался, но потом просто озлобился, и смотрел на мир недобрыми глазами.

В том городе давно не было хорошего Правителя, отчего его улиц давно никто не подметал, из всех щелей вылезали крысы и тараканы, из-под ворот на прохожих лаяли вечно голодные и злые собаки, люди страдали от разных болезней. Деревья в городе – без листвы, вместо певчих птиц слышно только карканье ворон, а в небе кружили тучи отвратительных летучих мышей-вампиров. Здесь давно позабыли, что такое смех ребёнка, что такое светлое и радостное утро –  казалось, в городе царила бесконечная ночь.

 

Была у города ещё одна беда: два раза в год на его жителей налетал Чёрный Зверь. Это было ужасное чудище: косматая голова гиены с рогами, как у буйвола, свиное клыкастое рыло, задние лапы – как у бегемота, а передние –  страшнее когтистых лап грифа, огромный язык – как змеиное жало, на спине – крылья, как у тех летучих мышей.  Он всегда искал себе в жертву только маленьких детей. Нет, он не пожирал их, а уносил в свою глубокую пещеру и содержал в качестве пленников. Эти дети были честными, не говорили неправды и никогда не делали гадких вещей, поэтому Зверь заставлял их добывать драгоценные камни. Это были особые камни, магические. В добрых руках, они приносили счастье и радость. Если же коснётся их нечистая рука, камни превращались в тлен, в серый пепел. Не понятно, зачем чудище копило их, ведь оно ни разу к ним не прикасалось, а только наблюдало издалека.

 

Никто не знает, сколько лет или столетий продолжалась бы эта история, если бы не случай.

 

Однажды горбун пошёл в лес по грибы. Ему, как обычно, не везло: что ни гриб, то – поганка или мухомор. Он уже вовсе отчаялся и хотел повернуть назад, но чей-то незнакомый голос поманил его: –  Иди дальше, Иван, не оглядывайся и не останавливайся.

Изумился горбун: никто в жизни не называл его по имени.

Он всё шёл и шёл, и, наконец, вышел на лесную поляну.

Ничего подобного он не видел в своей жизни: зелёная трава,  а в ней – цветы, меж цветов снуют бабочки и пчёлы, в ручье весело журчит чистая вода, в воде плещутся золотые рыбки, воздух напоён запахами мёда и чего-то ещё, чего он никак не мог вспомнить… Это был аромат свежего хлеба и молока!

Глянул горбун в воду и отшатнулся: там было отражение какого-то грязного урода. Ему стало страшно. –  Неужели это – я?!

И только он так подумал, ему стало стыдно. Он сбросил с себя свои лохмотья, вошёл в ручей и

начал мыться, но старая грязь не хотела сдаваться так сразу. Тогда он нарвал пахучей травы и ещё пуще стал тереть своё тело. На этот  раз грязь подалась: он увидел, что кожа его – светлая, а волосы – кудрявые и золотистые. Найдя шершавый камень, Иван-горбун счистил с рук и ног заскорузлые мозоли, сточил длинные ногти,  вымыл обувь, глиной, взятой из-под берега, добела отстирал одежду. На поляне он отыскал замечательные ягоды и насытился ими. Ах, какие прекрасные это были ягоды! Он съел всего лишь горсть, но чувство голода отпустило, по всему телу разошлась нега, и он, присев под развесистым деревом, задремал…

 

Его разбудил всё тот же голос: –  Проснись-очнись, Иван. Вставай, тебе пора в дорогу. Нелёгок твой путь, но ты должен его преодолеть. Ты должен сразиться с Чёрным Зверем. Если победишь его, ты узнаешь, что такое любовь, люди будут добры к тебе и друг к другу, тебя будут уважать, у тебя появятся верные друзья, в сердце твоём навсегда поселится радость и стремление к совершенству.

–  Как я могу? – у меня ведь горб на спине и одна нога – короче другой. Они мешают мне не то, что бы сражаться, даже идти трудно, – ответил горбун. – Куда мне тягаться со Зверем!

–  Верь тому, что тебе предначертано. Твой горб – это бремя твоих обид и сомнений, злобы и лени, жадности и неверия. Если ты победишь себя, ты победишь и Зверя. Добро излечит тебя.

Горбун призадумался. –  Что я должен сделать? По силам ли мне эти испытания?

Голос продолжал: –  Тебе предстоит пройти три круга испытаний. На это у тебя уйдёт столько времени, сколько ты будешь бороться со своими недостатками. Но ты, я верю, справишься.

–  Как же я буду биться со злодеем, если у меня нет ни волшебного коня, ни меча, ни доспехов? – всё еще сомневался горбун.

–  Твоя сила – в тебе самом. Твой конь, меч и щит – три волшебных слова, которые ты получишь, если выполнишь моё завещание. За каждый круг ты получишь одно слово, но только три слова вместе дадут тебе силу, что навсегда победит зло.

–  Открой тайну, скажи, кто ты?

–  Я – Хозяйка волшебной поляны, но ты меня не скоро увидишь – я сейчас далеко-далеко. Но мы с тобой ещё встретимся, Иван.

–  Куда же мне идти, добрая женщина, что за испытания ты мне уготовила?

–  Это только в сказках говорится «иди туда, не знаю, куда; принеси то, не знаю, что». Твоё сердце подскажет тебе, слушай его.

 

Поднялся горбун с земли, и пошёл, куда позвало его сердце.

 

Так миновал он знакомую поляну, переправился через глубокую и быструю реку.

Дальше начинались непроходимые чащи и топкие болота.

Из-за непролазных кустов на него смотрели чьи-то горящие глаза, разные голоса твердили ему: –  Не ходи дальше, горбун, – утонешь, сгинешь. Тебе не под силу такие испытания, никчемный ты человечишка.

Но Иван не испугался, прочь прогнал сомнения и решительно ступил на едва видную тропинку.

Он часто падал, корявые сучья напрочь истрепали его и без того ветхую одежонку, острые камни ранили его ноги и руки, но каждый раз он поднимался, шёл, шёл и шёл. И чем дальше он уходил, тем легче ему становилось, тем увереннее была его поступь.

 

Солнце ушло за линию, где земля сходится с небом, закончился день, наступила ночь.

Стало холодать, ему снова сильно захотелось есть и пить. И вдруг, там вдали, меж деревьев, он увидел неяркий огонёк. Дорога привела его к хижине. Он робко отворил дверь, вошёл внутрь. Посредине горницы стоял большой стол. На столе –  туесок с мукой и кувшин чистой ключевой воды. Он понял, что ему придётся самому испечь хлеб, чтобы поесть. Голод был настолько силён, что Иван, не мешкая, принялся за работу: наколол дров, разжёг огонь, замесил тесто, поставил его в печь. Скоро сказка сказывается, да нескоро дело делается, однако хлеб испёкся. Казалось, что это не хлеб лёг на стол, а самая изысканная пища, которую подают только на царский стол. Первый результат твоего честного труда всегда прекрасен. Отломил Иван-горбун краюху хлеба, поел, испил ключевой водицы, и силы, как по волшебству, вернулись к нему. Оставшуюся часть буханки Иван завернул в льняное полотенце, что висело возле печи, и оставил для хозяина. Он собрался уже, было, уходить, но его внимание привлёк берестяной свиток, что лежал на полке над дверью. Он развернул бересту, и прочёл всего лишь одно слово: «Труд». И тогда он понял, что первый круг его испытаний закончился. Горбуна снова потянуло отдохнуть и расслабиться, но тут же ему вспомнились слова о том, что время его не безгранично, что ему надо спешить.

Он вышел наружу, дверь захлопнулась и хижина исчезла. В лицо ему ударил страшный шквал ветра.

 

Ничего не видя перед собой, горбун остановился, не зная куда идти дальше. Но тут в его груди что-то защемило, закололо – это сердце подало сигнал: –  Иди только вперёд, не сворачивай с  выбранного пути.

Прямо перед ним возвышалась крутая гора. Её вершина была где-то высоко-высоко, за самыми высокими облаками, где парят только вольные птицы. Собрав все свои силы, горбун начал восхождение.

Неожиданно пошёл проливной дождь, вокруг него засверкали молнии, оглушительно загрохотал гром.

Один раз его нога соскользнула с опоры, и он на одной руке повис над пропастью. Иван глянул вниз, и страх обуял его, но он уже твёрдо знал, страх можно победить только силой своей воли. Снова нащупав выступ в скале, Иван стал карабкаться дальше, и опять почувствовал чудесный прилив новых сил.

На вершине горы стоял  ларец. Это был старинный дубовый ларец, весь окованный железом. Крышка его была заперта тяжёлым замком. Иван, озираясь, стал искать ключ, но, не найдя его, решительно схватил замок и руками сорвал его вместе с петлями. Внутри он увидел два свитка, на которых было написано: «Богатство» и «Любовь». Крепко задумался Иван, какое слово выбрать? – и понял, что настоящего богатства без любви не бывает. Так выбор его пал на «Любовь».

 

Спуск вниз показался ему лёгкой прогулкой, но он рано радовался: внизу, куда ни глянь, простиралась безжизненная полярная пустыня.

Свирепый ураган сбивал с ног, слепил глаза, снегом заметал все следы. Временами Ивану казалось, его разум вовсе был затуманен: то ему привидится маленькая тёплая лачуга, и он со всех ног начинал бежать к ней, безуспешно, то прямо под ногами у него вдруг начинал бить фонтан горячей и сладкой воды, он хотел напиться из него, но что-то  предостерегало его: –  Не пей, терпи, иначе превратишься в снежинку.

Губы его побелели и потрескались, кожа на лице покрылась кровоточащими волдырями, но он всё шел и шёл.

Вначале Иван-горбун подумал, что ему привиделся очередной мираж, но когда подошел ближе, понял, что перед ним стояла настоящая изумрудная часовня. В часовне, меж четырёх колонн, на серебряных цепях весело хрустальное ложе, на котором спала чудной красы белокурая дива. Подле её изголовья, Иван увидел огромный сундук, полный золота, бриллиантов и дорогих шёлковых одежд, вышитых жемчугами и бисером. После трескучих морозов, здесь, в тепле и неге, ему было так хорошо, что никуда больше не хотелось идти.

Кто-то невидимый тянул его за руку, подталкивал в спину: –  Иди, забери золото, оно теперь принадлежит тебе. Посмотри, какая восхитительная красавица всего лишь в полушаге от тебя. Возьми и поцелуй её, насладись прикосновением к её устам. Ну что же ты медлишь, тебя никто не увидит и не осудит, – это сам дьявол-искуситель шептал слова соблазнов.

О, как были сладки эти слова!

Горбун, всю жизнь отвергаемый не только красавицами, но даже дряхлыми, беззубыми старухами, он, в чьих карманах ничего, кроме дыр, никогда не было, чуть не поддался слабости, но и на этот раз сердце напомнило о сути его испытания. К тому же, поцеловав красавицу, Иван сам бы заснул вечным сном. Стоило ему только подумать, что все эти чудеса – всего лишь плод чьей-то злой фантазии, как исчезли и цепи, и девица, и сундук. Он уже не искал очередного свитка – третье слово само дошло до его сознания: «Правда!». Он понял, что нет оружия сильнее, чем три слова, сказанные вместе: «Труд, Любовь, Правда!».

 

Тот, кто ещё вчера был хромоногим горбуном, чья душа изнывала в плену у пороков, твёрдо стоял на ногах. В его руках, во всём его теле чувствовалась необыкновенная сила, но самое главное, сердце его было преисполнено уверенности и добра.

И ту он вновь услышал знакомый голос: –  Ты правильно выполнил мои заветы. Но этого мало, чтобы победить, и самому остаться невредимым. Никогда недооценивай смертельного врага, не наноси ему незначительных ударов – каждый твой промах только прибавит ему силы. Хорошо запомни волшебные слова, Иван, и пойти к той реке, что протекает неподалеку от моей поляны. Когда солнце будет идти на закат, повернись к нему лицом и с головой окунись в воду. Вся старая грязь сойдёт с тебя. Второй раз ты войдёшь в реку перед самым рассветом. Оберни свой лик в ту сторону, где небо заалеет. В это время вода особенно чиста, в ней уже нет силы дня вчерашнего, но она ещё не вобрала в себя силу дня грядущего. Она сделает твои чувства и мысли недоступными для Зверя, а тело могучим. Когда же солнце начнёт восхождение на небеса, ты в третий раз окунись: через воду новые знания и мудрость будут тебе дарованы матерью-Землёй. Потом, выйдя из реки, поклонись на все четыре стороны, скажи слова благодарности всем добрым силам, которые будут тебя оберегать в битве: тверди земной, воде, огню и воздуху. Только после этого ты будешь готов сразиться и победить.

 

Так и поступил Иван, и как только он поклонился на все четыре стороны, как только поблагодарил землю, воду, огонь и воздух, он почувствовал в себе уверенность и мощь.

Одно забыл спросить у волшебницы Иван – как ему найти Зверя?

Но всякое зло окажется рядом, стоит только о нём подумать: земля содрогнулась от топота чудовищных лап, небо застелила мгла от его смрадного дыхания – Зверь словно вырос из неоткуда. Чудище лязгало зубами, било бока свои хвостом с ядовитыми шипами, угрожающе рычало, но Иван встретил его без страха. Прямо глянув Зверю в глаза, Иван понял, почему Хозяйка волшебной поляны не дала ему ни меча, ни доспехов: Зверь только с виду был такой страшный и ужасный – в этих глазах была боль страданий.

 

И когда Зверь восстал против него в первый раз, Иван сказал первое слово. Чудище словно споткнулось о что-то невидимое, упало, однако тут же вскочило, но по его телу пробежала волна страха.

И когда Зверь восстал во второй раз, Иван-богатырь произнёс втрое слово, от которого чудище издало истошный вопль, обратилось к Ивану спиной и попыталось убежать, но твёрдая рука ухватила его за хвост. Зверь стал кричать и причитать человечьим голосом, но Иван не отпускал его и произнёс третье слово. Чудище рухнуло к ногам богатыря, и жалобно взмолилось: –  Не убивай меня, добрый молодец, сними с меня колдовское заклятье, я тебе ещё сослужу верную службу.

И понял тогда Иван, что окончательно победит зло только тогда, когда произнесёт все три слова, и он их молвил: – Труд! Любовь! Правда!

 

И тут снова произошло чудо: тот, кто был ужасным Зверем, обернулся прекрасным белым скакуном.

От удивления, Иван разжал руку, и конь, ударив копытом о землю, воспарил и скрылся где-то среди звёзд…

 

Иван открыл глаза и увидел, что это ему лишь приснилось: он, как лежал под деревом у ручья, так там и оставался всё это время. Но тут он увидел, что по поляне идёт к нему та самая прекрасная дива, и под уздцы ведёт белого скакуна. –  Здравствуй, Иван-богатырь, – сказала она. –  Это ты спас меня и снял колдовские чары с коня. Теперь мы с тобой друзья навеки, Иван.

–  Как же так? Выходит, не спал я, а все мои испытания – реальность?

Дива улыбнулась и ответила: –  Думай, как тебе заблагорассудится. Чтобы пройти круги испытаний, чтобы побороть в себе страхи, сомнения, алчность – все свои пороки, чтобы приобрести заветные слова, не обязательно куда-то бежать, размахивать мечом, надеяться на волшебство. Найди истинное «я» в себе самом, мать-Земля и все её могучие силы помогут тебе. Но запомни, только тогда ты перестанешь быть горбуном, когда все твои внутренние перемены будут посвящены не только себе – твоя сила должна служить добром всем людям. Ты должен вернуться в свой город и изгнать из него нечисть.

 

Сел Иван на коня, перед собой усадил Марью-красавицу и поскакал.

Долго ли или скоро ехали они, далеко ли или близко пролегал их путь, но, наконец, все они благополучно добрались до города.

Остановив коня на центральной площади, Иван стал созывать жителей: –  Люди честные, выходите, я принёс вам важную весть.

Кто-то с недоверием, кто-то с опаской, народ стал собираться – им было любопытно, кто же этот человек? Один старец воскликнул: –  Люди, смотрите, смотрите: я узнал его старые штиблеты. Это же Иван-горбун! Но как он изменился, как чист и прекрасен его лик!

 

Новость о чудесном возвращении Ивана мигом облетела все улицы и закоулки, и люди, собравшись на площади, требовали: –  Скажи слово, Иван!

Иван вышел в круг, приложил руку к сердцу и сказал изумлённым горожанам: –  У каждого есть свои заветные слова добра, счастья и любви. Смотрите, ибо вы увидите! Слушайте, ибо вы услышите! Только сообща мы сможем сделать нашу жизнь счастливой и радостной.

И вдруг люди поняли, что надо делать в первую очередь.

Кто – с ведром, кто – с лопатой, метлой или просто так, с крепкими руками и добрыми помыслами, вышли на улицы.

Трудно точно сказать, сколько дней шла уборка и чистка.

Из грязного и угрюмого, город превратился в чистый и светлый.

Вдруг Иван услышал мальчишеский смех: –  Смотрите, смотрите, как улепётывают крысы! Ха-ха-ха! Так вам, гадким, поделом! – Это был один из украденных ребятишек. Они все вернулись, и каждый в руках нёс по волшебному камню. Красные, голубые, зелёные, золотистые – камни всеми цветами радуги сияли в лучах восходящего солнца!

Марья-красавца погладила коня: –  Спасибо тебе, мой добрый друг. Ты знал, что добро всегда побеждает зло и давно начал собирать волшебные камни. Теперь они всем пригодятся.

Каждая семья в городе получила по камню, и зажили люди радостно и богато, и родились у них замечательные малыши. Ясными утренними часами, люди наблюдали, как в небе порхают прекрасные бабочки и птицы, а не вампиры.

 

На большом собрании народ снова попросил, чтобы Иван сказал своё веское слово.

Его речь была коротка: –  Вычистить грязь, прогнать зло – это только полдела. Главное, чтобы каждый из нас любил и берёг свой край. Остальное – приложится, если мы всегда будем вместе и действовать сообща.

И тогда люди избрали Ивана Правителем города. Главный кузнец изготовил для него ключ и медальон в виде сердца – символы нашего города.

Вскоре Иван и Марья справили свадьбу. Был и я на том пиру, и пел, и ел, и пил всласть.

В положенный срок родила Марья Ивану двух сыновей и дочь.

Повзрослев, их дети тоже нашли свою любовь. Сыновья женились на умных и трудолюбивых девушках, а дочь вышла замуж за прекрасного мастеровитого человека, и жили все они вместе в отцовском доме счастливо и долго-долго.

 

Они и сейчас живы, и ты, мой друг, наверняка знаешь эту замечательную семью – ты только внимательней присмотрись к людям.